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Question de science avec Marie-Pier Élie

Les années lumière, ICI Première.
Audio fil du dimanche 27 mai 2018

Question de science avec Marie-Pier Élie

Est-ce que les baleines se noient?

Une baleine bleue.
Certains mammifères marins peuvent plonger en profondeur pendant plus d'une heure. PHOTO : getty images/istockphoto / Tammy616
Les années lumière, ICI Première.
Les années lumièrePublié le 27 mai 2018

Du big bang à la couleur de vos yeux, nous trouvons réponse à vos questions de science. Cette semaine, un auditeur se demande si les grands mammifères marins peuvent se noyer comme nous. Le spécialiste des mammifères marins Pierre-Henry Fontaine tente de nous expliquer certains contextes de noyade potentielle, un sourire en coin, soulignant qu'il est difficile de se mettre dans la tête d'un cachalot!

Contrairement aux poissons, les baleines n’ont pas de branchies pour leur permettre d’extraire l’oxygène de l’eau : étant des mammifères, elles ont évidemment des poumons! Tout comme nous, elles n’ont d’autres options que de remonter à la surface pour les remplir.

Contexte de noyade
Les baleines, dont certaines espèces peuvent plonger profondément pendant quelques heures, gèrent leur souffle en fonction de leur physionomie. Ainsi, il est peu probable qu’une baleine se noie par excès de témérité.

« Un humain qui plonge en apnée va se noyer quand il essaie de battre un record. Une baleine qui plonge, peu importe l'espèce, ne veut pas battre des records! Elles ne sont pas comme nous! Ce qui les intéresse, c'est de se nourrir. »

— Une citation de  Pierre-Henry Fontaine, auteur et spécialiste des mammifères marins

Les orques chassent parfois de petits baleineaux.

getty images/istockphoto / IngerEriksen

Manquer d’air pendant la traque
Il est peu probable qu’une baleine qui chasse avec fureur se trompe dans l’estimation de ses réserves d’air et qu’elle ne se rende jamais à la surface. Le spécialiste des mammifères marins nous précise qu’elle doit être retenue au fond de l’eau contre son gré pour se noyer. C’est ce qui arrive, notamment, aux petits baleineaux qui sont retenus en profondeur par d’autres baleines tueuses : les orques.

Invité :
Pierre-Henry Fontaine
, auteur et spécialiste des mammifères marins