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Des barrages de castor aux multiples fonctions

Une mère castor et son bébé, qu'on appelle un chaton.
En construisant des barrages, les castors peuvent ralentir le débit des cours d'eau et modifier la biodiversité environnante.PHOTO : Getty Images /iStockphoto / Dan Pepper
Les années lumière, ICI Première.
Les années lumièrePublié le 11 novembre 2022

Des scientifiques voient dans les castors des alliés ingénieux dans la lutte aux effets des changements climatiques. D'autres rappellent que les barrages qu'ils construisent peuvent parfois aussi produire des effets indésirables. Gino Harel s'est entretenu de ces enjeux avec quelques experts.

Dans des conditions climatiques extrêmes, les barrages de castor peuvent jouer plusieurs rôles. Ils permettent de freiner le courant des cours d’eau lors de fortes précipitations ou de la fonte rapide de la neige. En période de sécheresse, ces ouvrages de retenue conservent l’eau sur d’importantes surfaces de sols.

La rupture de ces barrages, lorsque qu'ils sont laissés à l’abandon par les castors, peut cependant aussi entraîner certains dégâts.

À tous ces phénomènes s’ajoutent par ailleurs diverses modifications biogéochimiques qui surviennent dans l’eau des étangs qui prennent forme à la suite de la construction de barrages de castor.