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Des espèces menacées, leur rôle écologique aussi

Un kagou huppé.
Le kagou huppé (Rhynochetos jubatus) est une espèce emblématique de Nouvelle-Calédonie .PHOTO : iStock
Les années lumière, ICI Première.
Les années lumièrePublié le 6 août 2021

Au-delà du dénombrement des espèces menacées sur la planète, un groupe de chercheuses françaises rappelle qu'il faut aussi prendre en compte la diversité de leurs fonctions dans notre biodiversité et les conséquences qu'entraînerait leur disparition. Gino Harel nous en parle.

Ces chercheuses, affiliées au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) et à l’Université Paris-Saclay, ont publié cette semaine un article dans la revue Global Change Biology. Leur étude dresse un inventaire de la diversité des traits fonctionnels et phylogénétiques de 499 espèces d’oiseaux et de 207 espèces de mammifères, toutes considérées comme menacées ou vulnérables par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Les travaux des chercheuses se sont concentrés sur des oiseaux et mammifères menacés par d’autres espèces considérées comme envahissantes.

Une grande partie des espèces vulnérables étudiées se trouvent en territoire insulaire; dans des îles de l’océan Pacifique, par exemple. D’autres occupent par ailleurs des régions continentales beaucoup plus vastes.

La bernache du Canada est un exemple d’espèce menaçante, pour d’autres oiseaux, à l’extérieur de son territoire d’origine. Des dizaines de milliers de ces bernaches peuplent aujourd’hui diverses régions d’Europe.