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Les années lumière, ICI Première.
Les années lumière, ICI Première.
Audio fil du dimanche 20 janvier 2019

Une cartographie inégalée du cerveau : Les détails avec J. F. Bouthillette

L’arbre vasculaire du cerveau, jusqu'au bout des branches

Publié le 18 janvier 2019
Un scan de cerveau.
Un scan de cerveau.PHOTO : Michaël Bernier

Des spécialistes de l'imagerie médicale de l'Université de Sherbrooke ont mis au point un outil qui permet, pour la toute première fois, d'étudier les minuscules vaisseaux sanguins du cerveau jusque dans la matière grise.

Là où l’imagerie par résonance magnétique ne donnait qu’un portrait grossier des plus gros vaisseaux, le logiciel de cette équipe de scientifiques arrive à tirer des mêmes données un modèle en trois dimensions de tout cet « arbre » d’artères et de veines, et ce, jusque dans ses plus fines ramifications.

Modèle en trois dimensions du cerveau.

Michaël Bernier

Cette précision devrait accélérer la recherche sur le rôle des problèmes vasculaires dans la maladie d'Alzheimer ou dans la sclérose en plaques, par exemple. Un rôle potentiellement déterminant dans les mécanismes encore nébuleux de ces maladies. Comprendre le tout pourrait être la clé d'un dépistage rapide, de la prévention ou des traitements.

Jean François Bouthillette rencontre les artisans de cette nouvelle technologie : le professeur Kevin Whittingstall, de la Faculté de médecine de l’Université de Sherbrooke, et Michaël Bernier, son ancien étudiant au doctorat devenu chercheur postdoctoral à la Harvard Medical School, aux États-Unis.