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Comment le braconnage influence la génétique des éléphants

Une femelle éléphant sans défense et son bébé dans le parc national de Gorongosa.
Au Mozambique, la chasse a imposé une pression évolutive sur les éléphants. De plus en plus de femelles naissent sans défense.PHOTO : iStock
Les années lumière, ICI Première.
Les années lumièrePublié le 24 octobre 2021

Au Mozambique, la proportion d'éléphants qui naissent sans défenses a bondi, et les experts établissent un lien avec le braconnage.

La chasse a imposé une pression évolutive qui fait que de plus en plus d'éléphants naissent dépourvus de leurs attributs d'ivoire tant convoités par l'homme. Les chercheurs ont identifié les gènes en cause, des gènes que l'on trouve aussi chez les humains, liés à leurs incisives. La tendance est-elle irréversible? Quelles sont les conséquences de l'absence de défenses pour les éléphants, et même pour leur écosystème?

Sophie-Andrée Blondin en discute avec Fanie Pelletier, auteure d'une mise en perspective de ces travaux publiée dans la revue Science.