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Les années lumière sur ICI Première.
Les années lumière sur ICI Première.
Audio fil du dimanche 7 octobre 2018

Question de science avec M-P. Élie : Les écureuils devenus fous?

Les écureuils sont-ils en train de devenir fous?

Publié le 5 octobre 2018
Un écureuil qui se cache le corps derrière un arbre, et qui regarde vers nous.
Une fois l’automne venu, est-ce que les écureuils deviennent malicieux?PHOTO : getty images/istockphoto / RT-Images

Chaque automne, c'est la même chose : une frénésie frappe les écureuils qui dévorent tout ce qui leur tombe sous la dent en prévision de l'hiver. Ils semblent n'éprouver aucune crainte de l'humain, lequel est désemparé devant son jardin transformé en garde-manger pour mammifères rongeurs.

Depuis qu’elle s’est elle-même initiée au jardinage, Marie-Pier Elie vit une relation amour-haine avec les écureuils et s’interroge sur le comportement de ces rongeurs aussi détestables que mignons.

Assiste-t-on à une évolution en accéléré qui les rend de plus en plus téméraires? Se pourrait-il que l’écureuil d’Ahuntsic soit plus « respectueux » que l’écureuil d’Hochelaga-Maisonneuve? L’écureuil cherche-t-il parfois simplement à nuire? Le grignotage de fils électriques est-il une activité essentielle à sa survie?

Denis Réale, professeur au Département des sciences biologiques de l’UQAM, se prononce sur ces épineuses questions.