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Question de science : Combien de jours peut-on vivre sans dormir?

Les années lumière, ICI Première.
Audio fil du dimanche 22 septembre 2019

Question de science : Combien de jours peut-on vivre sans dormir?

Combien de nuits blanches avant d'en mourir?

Une femme baille en étant assise à son bureau
Le manque de sommeil peut occasionner de nombreuses conséquences néfastes.PHOTO : iStock
Les années lumière, ICI Première.
Les années lumièrePublié le 20 septembre 2019

Onze jours et 24 minutes : c'est le record Guinness de la plus longue période passée sans dormir pour un être humain, établi par Randy Gardner, à l'Université Stanford, en 1965. Afin de ne pas encourager d'autres tentatives semblables, la catégorie a été annulée peu de temps après. À ce jour, donc, aucun être humain n'est « officiellement » mort de privation de sommeil. Mais si l'on se fie aux rats de laboratoire, ça pourrait finir par arriver.

Marie-Pier Elie creuse la question et nous parle de prisonniers qui ont expérimenté la torture par manque de sommeil; d'une rare maladie qui peut tuer les gens en les empêchant de dormir; de soldats en poste 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, qui pourraient ne pas dormir pendant une semaine... et d'une question qui tenaille les scientifiques : au fond, pourquoi on dort?