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Les années lumière, ICI Première.
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Audio fil du dimanche 20 janvier 2019

Question de science avec M.-P. Élie : La capsaïcine pour déglacer les routes?

Peut-on déglacer les routes avec des piments?

Publié le 18 janvier 2019
Montage avec un piment et une route enneigée.
Un jeune auditeur nous fait une suggestion plutôt étonnante afin de déglacer la chaussée...PHOTO : iStock

C'est l'idée fort originale qu'a eue Liam Morin, 11 ans : utiliser la capsaïcine, cette molécule qui donne tout leur piquant aux piments, pour faire fondre la glace. En prime : comme on peut obtenir de la capsaïcine pure sous forme de cristaux, nul besoin de prévoir des broyeurs à piments géants à bord d'éventuels camions de déglaçage à la capsaïcine...

Mais Liam sera peut-être surpris d’apprendre que même le plus brûlant des piments ne dégage pas vraiment de chaleur, pas plus qu’il n’endommage les cellules du corps par lui-même : en effet, la capsaïcine leurre notre cerveau en lui faisant croire qu’elle provoque des dégâts, et c’est notre corps qui s’endommage lui-même en réagissant à cette fausse menace.