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Peut-on déglacer les routes avec des piments?

Les années lumière, ICI Première.
Audio fil du dimanche 20 janvier 2019

Peut-on déglacer les routes avec des piments?

Question de science avec M.-P. Élie : La capsaïcine pour déglacer les routes?

Montage avec un piment et une route enneigée.
Un jeune auditeur nous fait une suggestion plutôt étonnante afin de déglacer la chaussée...PHOTO : iStock
Les années lumière, ICI Première.
Les années lumièrePublié le 18 janvier 2019

C'est l'idée fort originale qu'a eue Liam Morin, 11 ans : utiliser la capsaïcine, cette molécule qui donne tout leur piquant aux piments, pour faire fondre la glace. En prime : comme on peut obtenir de la capsaïcine pure sous forme de cristaux, nul besoin de prévoir des broyeurs à piments géants à bord d'éventuels camions de déglaçage à la capsaïcine...

Mais Liam sera peut-être surpris d’apprendre que même le plus brûlant des piments ne dégage pas vraiment de chaleur, pas plus qu’il n’endommage les cellules du corps par lui-même : en effet, la capsaïcine leurre notre cerveau en lui faisant croire qu’elle provoque des dégâts, et c’est notre corps qui s’endommage lui-même en réagissant à cette fausse menace.