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Le caribou boréal, une espèce en péril

Le matin du Nord, Ici première
Rattrapage du lundi 13 décembre 2021

Le caribou boréal, une espèce en péril

Comment protéger l'habitat du caribou des bois ?

Deux caribous en contre-jour dans la neige
Le caribou des bois constitue une espèce menacée aux termes de la Loi fédérale sur les espèces en péril.PHOTO : La Presse canadienne / Nathan Denette
Le matin du Nord, Ici première
Le matin du NordPublié le 13 décembre 2021

La semaine dernière, à la suite de la sortie du rapport du vérificateur général de l'Ontario sur les espèces en péril, des groupes environnementaux, dont Wildlands League, Ontario Nature, et la Fondation David Suzuk ont demandé au ministre fédéral de l'Environnement, Steven Guilbeault, d'intervenir et de protéger l'habitat essentiel du caribou boréal dans le nord de l'Ontario.

Le rapport indique qu’Environnement et Changement climatique Canada (ECCC) aurait averti la province en mars 2021 qu’il y avait une non-conformité à la Loi sur les espèces en péril fédérale. Des mesures correctives étaient attendues d’ici la fin novembre 2021.

« On sait que le caribou aime les forêts qui ne sont pas perturbées par l’être humain et les forêts qui sont assez vieillissantes. L’idée, c’est de permettre de créer des corridors forestiers. [...] Qu’on crée une certaine diversité génétique, parce que les populations isolées, on le sait, à long terme, elles vont être en péril. »

— Une citation de  Karl Aubry, biologiste au Collège Boréal

Le biologiste et professeur au Collège Boréal, Karl Aubry, fait également remarquer que la situation est délicate pour le gouvernement, car les communautés du nord de l’Ontario dépendent énormément des ressources naturelles comme le bois et les minerais. Or, l’exploitation de celles-ci est la principale source de perturbation dans l’écosystème.

L’idéal, selon lui, serait la mise en place d’initiatives locales de protection de la biodiversité développées de concert avec les compagnies forestières et les municipalités pour qu’il y ait une protection de l'habitat des caribous des bois.