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Le vélo de plus en plus populaire à Sault-Sainte-Marie

Le matin du Nord, Ici première
Rattrapage du mardi 2 juin 2020

Le vélo de plus en plus populaire à Sault-Sainte-Marie

Le vélo en vogue à Sault-Sainte-Marie

Un gros plan sur une roue de vélo.
Un vélo de montagnePHOTO : Getty Images / Sportpoint
Le matin du Nord, Ici première
Le matin du NordPublié le 2 juin 2020

L'été 2020 risque de chambouler les habitudes de plusieurs. Avec l'arrêt des tournois pour de nombreux sports d'équipe, plusieurs sportifs se retrouveront orphelins. Mais le vélo pourrait bien devenir le grand favori de la saison.

André Riopel est le directeur de la promotion au sein du club cycliste de Sault-Sainte-Marie. Il croit que le cyclisme sera plus populaire cette année parce que la pratique du vélo est accessible à tous et encourage la distanciation sociale.

Auparavant propriétaire d’une boutique de vélo, il se tient au courant des tendances de l’industrie. D’ailleurs, ces commerces ont pu maintenir leurs activités après avoir été désignés comme des services essentiels dès le début de la pandémie, et leurs propriétaires font aujourd’hui des affaires d’or.

« Il va en manquer cette année, ils ne sont plus capables d’en avoir [des fabricants]. Les vélos, c’est le nouveau papier de toilette. Les gens veulent tout acheter des vélos. »

— Une citation de  André Riopel, directeur de la promotion du cyclisme au sein du club cycliste de Sault-Sainte-Marie

Faire de Sault-Sainte-Marie la capitale du vélo

André Riopel travaille en collaboration avec la municipalité afin de développer son réseau cyclable. Sa vision est de faire de Sault-Sainte-Marie une ville où il sera plus facile d’utiliser sa bicyclette pour répondre aux besoins de tous les jours, et ainsi réduire l'utilisation de l’automobile.

Développer un tel réseau nécessite d’avoir les infrastructures et les ressources pour le supporter. C’est l’un des objectifs que s’est donnés la Ville de Sault-Sainte-Marie, qui cherche à développer un plan directeur pour encadrer le cyclisme sur son territoire.

Et la ville compte bien profiter des retombées du cyclotourisme. La région d’Algoma est déjà réputée pour la qualité de ses sentiers de vélo de montagne. On compte mettre à profit cette réputation pour consolider le réseau régional et offrir plusieurs dizaines de kilomètres additionnels de pistes, pour les amateurs comme pour les experts.

Un sondage en ligne a été lancé afin de recueillir les commentaires des citoyens et les suggestions des amateurs de vélo de montagne. Les réponses permettront de guider le développement de ses futurs sentiers.

L’entrevue avec André Riopel a été présentée en deux parties :
Partie 1 - Le vélo de plus en plus populaire à Sault-Sainte-Marie
Partie 2 - Sault-Sainte-Marie veut développer son réseau de pistes de vélo de montagne

Lien vers le sondage (Nouvelle fenêtre) (en anglais seulement)
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