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C'est la saison des aurores boréales!

Le matin du Nord, Ici premiere
Audio fil du jeudi 3 janvier 2019

C'est la saison des aurores boréales!

Le petit guide des aurores boréales

Des aurores boréales à Kapuskasing
Des aurores boréales à KapuskasingPHOTO : Jonathan Beauséjour
Le matin du Nord, Ici premiere
Le matin du NordPublié le 3 janvier 2019

Un des petits plaisirs de l'hiver, c'est l'observation des phénomènes de la nature. Au Canada, on a la chance d'être l'un des meilleurs endroits au monde pour observer les aurores boréales.

Notre collaboratrice Francine Ravel nous a préparé un petit guide pour ceux qui ont envie d’observer le ciel.

Que sont les aurores boréales?

Les aurores boréales sont un phénomène naturel qui se produit dans l’hémisphère nord. Une grande partie du nord du Canada se trouve sous ce qu’on appelle l’anneau auroral.

Les nuits froides d’hiver font un cadre idéal avec ses nuits plus sombres qui offrent généralement les meilleures conditions pour un spectacle inoubliable.

Quels sont quelques endroits à retenir pour les observer?

Sur l’Île Manitoulin, on peut voir les lumières des aurores se refléter sur l’eau. Si on en croit la légende, Manitoulin c’est le domaine de Gitchi manitou, le grand esprit de l’île. Quand on voit une aurore, ça signifie que le Grand esprit est là.

Près de Thunder Bay, le lac Supérieur offre son énorme superficie pour la réflexion des aurores. On peut souvent voir les aurores boréales sur la côte nord du lac, au bord de la route 17 entre Sault-Sainte-Marie et Thunder Bay.

Dans la catégorie un peu moins facile d’accès, Moosonee est accessible uniquement par train ou par avion. On peut commencer en visitant l’île Cree Moose Factory, l’une des plus anciennes colonies anglaises de l’Ontario, et à la tombée de la nuit, on peut attendre les aurores sur les quais de la rivière.

La patience avant tout

L’appréciation d’une aurore boréale, ça se mérite. Ce n’est pas un spectacle qui se fait quotidiennement.

Il existe plusieurs ressources sur Internet pour connaître les prévisions de vents solaires. Sinon, il y a quelques organismes qui existent, entre autres, pour organiser des soirées et des événements liés aux aurores. Le club d’astronomie de North Bay, par exemple, est très actif­.

Lorsqu’on est confiant que les vents solaires se lèveront et que le ciel sera bien dégagé, il faut se rendre au moins un 30 à 40 minutes avant le début du spectacle, question de laisser nos jeux s’ajuster à la noirceur.

Habillez-vous chaudement, équipez-vous de breuvages chauds, d’une bonne lampe de poche, de votre appareil photo, et surtout, préparez-vous à rester éveillés tard!