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Le matin du Nord, Ici Première.
Le matin du Nord, Ici Première.
Rattrapage du mercredi 15 avril 2020

Chronique radio-école : l'histoire de Bytown, devenue Ottawa

L’histoire de Bytown

Publié le 15 avril 2020
Bytown, anciennement la ville d'Ottawa
Bytown, anciennement la ville d'OttawaPHOTO : Ville d'Ottawa

Ottawa, anciennement appelée Bytown, est aujourd'hui le centre administratif du Canada.

Fondée en 1826 par le Colonel John By, Bytown ne devait pas au départ être plus que l'entrée du Canal Rideau. Ce dernier, qui le traverse, avait été construit afin de défendre le Haut-Canada contre une invasion américaine. Bytown était donc, à ses débuts, majoritairement habité par des ouvriers dont les conditions de travail étaient difficiles et qui vivaient dans des bidonvilles. La ville deviendra éventuellement un lieu où travaillent des bûcherons de nationalités et religions différentes.

« Bytown en bon français, c'est rough, c'est un milieu de vie dure et même très violente. Tout le contraste avec aujourd'hui alors que plusieurs s'amusent pour dire qu'Ottawa c'est ennuyant. À l'époque dont on parle, c'est une tout autre chose. »

—  Serge Miville, professeur adjoint au département d'histoire de l'Université Laurentienne et titulaire de la Chaire de recherche en histoire de l'Ontario français

Malgré tout, en 1857 la Reine Victoria optera pour Bytown (désormais Ottawa) pour la capitale du pays, plutôt que Toronto, Québec, Montréal ou Hamilton, pour plusieurs raisons, notamment parce que la ville est suffisamment loin des États-Unis pour ne pas être directement menacée par une invasion.

Jusqu’au retour en classe des élèves ontariens, Le Matin du Nord vous présente « La radio-école » tous les jours à 7h40 afin de nous rappeler des concepts de base, parfois oubliés avec les années, mais qui demeurent pertinents pour comprendre le monde qui nous entoure.