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Le café show, ICI Première.
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Rattrapage du lundi 1 février 2021

Le premier Afro-Canadien documenté en Alberta

Joseph Lewis, le premier Afro-Canadien documenté en Alberta

Publié le 16 février 2021
Denis Perreaux, directeur de la Société historique francophone de l'Alberta
Denis Perreaux, directeur de la Société historique francophone de l'AlbertaPHOTO : Radio-Canada / Mylène Briand

Joseph Lewis serait le premier Afro-Canadien à avoir voyagé en Alberta. Il serait venu dans la province en 1799 au sein de la Compagnie de la Baie d'Hudson comme homme de bord.

Le directeur de la société historique francophone de l'Alberta, Denis Perreaux, indique que Joseph Lewis serait venu dans le cadre de la percée vers l'Ouest du commerce des fourrures.

Très peu d'informations sont disponibles sur cette personne : était-il homme libre ou s'était-il évadé des États-Unis?

Il arrive à Montréal en 1792 et se joint à la Compagnie du Nord-Ouest.

En 1796, il signe un contrat de trois ans avec la Compagnie de la Baie d'Hudson pour se rendre dans les Territoires du Nord-Ouest.

Il serait ensuite venu s'établir à Lac la biche.

Natif du New Hampshire aux États-Unis, il ne redoutait ni le froid ni la nature sauvage du Canada.

En 1806, il aurait marié une femme autochtone, possiblement Déné, avec qui il a eu trois enfants.

Il se rendra au fleuve Columbia en Colombie-Britannique quelques années plus tard.