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Histoire de Montréal avec Jean-François Nadeau : Fred Rose

Le 15-18, ICI Première.
Audio fil du mercredi 27 septembre 2017

Histoire de Montréal avec Jean-François Nadeau : Fred Rose

Fred Rose, de député communiste à espion pour l’URSS

Fred Rose, député communiste accusé d'espionnage
Fred Rose, député communiste accusé d'espionnagePHOTO : Archives nationale du Canada
Le 15-18, ICI Première.
Le 15-18Publié le 27 septembre 2017

Premier et seul député communiste élu à Ottawa, Fred Rose a vu sa carrière politique être freinée par sa condamnation pour espionnage peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale, explique l'historien Jean-François Nadeau.

Il a d’abord été élu de peine et de misère en 1943 dans l’élection partielle de Cartier sous la bannière du Parti ouvrier-progressiste, le nom du Parti communiste du Canada à l'époque. Aux élections générales de 1945, son titre de député à Ottawa a été confirmé.

Puis, coup de théâtre : un transfuge soviétique, Igor Gouzenko, dénonce plusieurs personnes vivant au Canada, les accusant d'agir comme espions pour l’Union des républiques socialistes soviétiques (URSS).

Fred Rose a été arrêté en 1946. Pendant son procès, on lui a reproché d’avoir donné aux Soviétiques une recette de produits chimiques qui avait été publiée auparavant dans le magazine Times.

« Disons que les accusations sont assez fragiles, mais on va l’emprisonner pendant six ans. »

—  Jean-François Nadeau

Il a été libéré de prison après six ans et il a été ostracisé, étiqueté pour toujours comme espion par les autorités canadiennes, comme l'explique l’historien Jean-François Nadeau.

Fred Rose est mort en Pologne, où il s'est rendu contre sa volonté, puisque le Canada avait refusé sa demande de finir sa vie au Canada. Ce n’est que quelques années plus tard que ses cendres ont été enterrées en sol canadien.