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Le 15-18 sur ICI Première.
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Audio fil du lundi 17 juillet 2017

Chronique les jubilés du Québec : 350e anniversaire de La Prairie

Le Vieux-La Prairie : « un joyau caché »

Publié le 17 juillet 2017
Une résidence en briques rouges.
L'une des plus anciennes maisons de la ville de La Prairie.PHOTO : Radio-Canada / Maxime Coutié

« Le Vieux-La Prairie, c'est un bijou qu'on ne connaît pas. Il faut le visiter au moins une fois », assure Stéphane Tremblay, de la Société historique de La Prairie-de-la-Magdeleine. L'animateur Maxime Coutié nous emmène au cœur de l'arrondissement patrimonial de La Prairie, site du premier chemin de fer du Canada, reconnaissable à ses célèbres briques rouges.

La Prairie, qui célèbre cette année ses 350 ans, est riche en histoire. En 1836, on va y construire la première ligne de chemin de fer du Canada.

« C’est l’endroit entre le fleuve et le Richelieu qui est le plus étroit. […] Mais avec le pont Victoria, La Prairie va perdre sa fonction ferroviaire. »

—  Stéphane Tremblay, de la Société historique de La Prairie-de-la-Magdeleine.

Les briques rouges
La ville est aussi connue pour ses briqueteries qui fabriquent des briques d’un rouge bien unique.

Rue Sainte-Marie autour de 1910, La Prairie. Aujourd'hui, ce bâtiment est le quartier général.

Ville de La Prairie

« Sur papier, ç'a commencé en 1870, mais on pense que les briqueteries étaient ici avant, parce qu’il y a eu un grand feu en 1846 et que la plupart des maisons ont été reconstruites avec ces briques-là », précise-t-il.

La Prairie célèbre cette année son 350e anniversaire.

Radio-Canada / Maxime Coutié

Plus tard, c’est l’apparition de l’automobile qui va susciter de nouveau l’intérêt pour la ville. « Puisqu’il y a la route qui mène vers les États-Unis, La Prairie était un lieu de passage important. »