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Les défis de la ruralité au Nouveau-Brunswick : Reportage de Geneviève Normand

L'heure du monde, ICI Première.
Rattrapage du 9 sept. 2020 : Rencontre Legault-Ford et campagne électorale au N.-Brunswick

Les défis de la ruralité au Nouveau-Brunswick : Reportage de Geneviève Normand

Population âgée, exode vers la ville et fermeture d'entreprises : les défis des régions rurales

Une pancarte sur le sol sur lequel est écrit «VOTE HERE - VOTEZ ICI »
Le scrutin du 14 septembre sera le premier à se dérouler dans un contexte de pandémie au Canada.PHOTO : Radio-Canada / Rose St-Pierre
L'heure du monde, ICI Première.
L'heure du mondePublié le 10 septembre 2020

La campagne électorale au Nouveau-Brunswick entre dans sa dernière ligne droite. Les chefs de partis ont fait de multiples promesses, en ville et en région. La proportion de personnes âgées dans la province compte parmi les plus élevées au pays. Exode rural, fermeture d'entreprises... Les défis de la ruralité sont nombreux. La journaliste Geneviève Normand a visité des petites communautés du nord du Nouveau-Brunswick, une région surtout francophone qui essaie tant bien que mal de retenir sa population, ou mieux, de la faire croître.

Geneviève Normand s’est rendue à Paquetville, une municipalité qui sort du lot : la population y a légèrement augmenté ces dernières années. Le plus gros défi pour Luc Robichaud, maire de Paquetville, c’est d'y maintenir les services essentiels.

« On a été capables de tous les conserver. Même à l'école, on a une augmentation des jeunes. Pour une petite population de 720, quand on parle de 230 écoliers [...] c'est excellent. On conserve notre population. »

—  Luc Robichaud, maire de Paquetville

Mais pour de nombreuses villes du nord de la province, la situation est bien différente sur les plans économique et démographique. Les entreprises ferment, les commerces sont en difficulté et les jeunes partent. Afin d’attirer de nouveaux habitants, certains villages ont décidé d'offrir des incitatifs financiers, par exemple pour la construction de maisons.

La ruralité est synonyme de proximité et de qualité de vie pour de nombreuses familles. Alors, malgré les défis, l'optimisme et l'espoir des habitants sont au rendez-vous.