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L'Actuel, ICI Première.
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Rattrapage du vendredi 11 juin 2021

Le centre d'interprétation à Saint-Lazare développe une signalétique

Le centre d'interprétation à Saint-Lazare développe une signalétique

Publié le 14 juin 2021
Image d'une maquette du fort Ellice.
Une maquette du fort Ellice. Entouré d'une palissade, le fort mesurait 90 mètres par 84 mètres.PHOTO : Radio-Canada / Carla Oliveira

Le centre d'interprétation à Saint-Lazare, où se trouvait autrefois le Fort Ellice, embauche des professionnels grâce à des subventions pour procéder à des fouilles archéologiques et développer une signalétique pour ses sentiers.

En raison de la pandémie de COVID-19, le centre d’interprétation demeure fermé aux visiteurs.

« La pandémie nous a permis de prendre du recul par rapport à nos activités régulières. [Ce temps d’arrêt] nous a permis de faire des demandes de subventions fédérales et provinciales », explique le président de la Corporation de développement économique de Saint-Lazare (CDC), Richard Fiola.

« Avec les subventions que nous avons pu obtenir pendant la pandémie, ça nous a permis d’accumuler des sommes et des promesses de dons d’environ 100 000 $, donc ça nous permet de commencer, avec une université ontarienne [Lakehead University NDLR], des fouilles archéologiques », raconte Richard Fiola.

Selon lui, ces fouilles devaient commencer le 26 mai, mais le projet a été retardé, pandémie oblige.

Quand le contexte sanitaire le permettra, un professeur de Lakehead University et quelques étudiants localiseront et trouveront « où était le bâtiment et le site comme tel » de Fort Ellice, précise Richard Fiola.

« L’espace on le connaît, on a une idée à peu près où étaient les bâtiments, mais [les fouilles archéologiques permettront] vraiment de délimiter l’espace des bâtiments qui étaient là. »

—  Richard Fiola, président de la Corporation de développement économique de Saint-Lazare (CDC)

Après des fouilles archéologiques, place à une signalétique

Le second projet, qui s’inscrit dans les demandes de subventions, sera de développer des panneaux informatifs pour les sentiers de l’ancien site de Fort Ellice.

« On a donné le contrat à une dame qui était dans les musées, qui connaît bien l’histoire de la Compagnie de la Baie d’Hudson et qui travaille actuellement à la rédaction des textes des panneaux signalétiques », précise Richard Fiola.

Il explique que les panneaux seront affichés de façon temporaire dans le village de Saint-Lazare vers la fin de l’été ou au début de l’automne pour environ une année.

« Dès le printemps prochain, une fois que les fouilles archéologiques auront pu identifier les lieux précis [...] on pourra placer les panneaux de façon permanente. [Ils] rappelleront les métiers du temps, l’histoire du temps et l’importance du site », indique M. Fiola.

Prêt pour accueillir des visiteurs

Par ailleurs, les subventions ont permis de faire des rénovations dans plusieurs bâtiments.

« Nous avons eu des subventions qui nous ont permis de rafraîchir l’intérieur de la bibliothèque qui sert aussi de lieu d’interprétation. Alors ça a été refait à neuf, les planchers et le mobilier », fait valoir M. Fiola

« On ne peut pas s’en servir, mais disons que le centre est fin prêt à recevoir les visiteurs et les gens de la place dès la fin de pandémie », lance Richard Fiola.