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Dessine-moi un dimanche, ICI Première.

La célèbre machine d'Anticythère, le plus vieil ordinateur du monde

Publié le 25 avril 2021
Une roue du mécanisme d’Antikythère, recouverte de sédiments.
Une partie du mécanisme d’Antikythère exposée au Musée national archéologique d'AthènesPHOTO : AFP/Getty Images / LOUISA GOULIAMAKI

Même si plusieurs peuples de l'Antiquité méditerranéenne avaient des connaissances en astronomie, rares sont les textes écrits et surtout les fragments d'instruments astronomiques qui nous permettent de véritablement connaître leur conception de l'Univers. Depuis plus d'un siècle, toutefois, les archéologues, mathématiciens, astronomes et historiens des sciences tentent d'éclaircir nos connaissances à cet égard par l'étude d'un mécanisme complexe en alliage de bronze découvert en 1900 au large de l'île grecque d'Anticythère.

Surnommé le plus vieil ordinateur du monde, ce mécanisme semble avoir été conçu pour pouvoir déterminer, suivre et prédire le mouvement du Soleil, de la Lune et des planètes connues à l'époque hellénistique, et même les éclipses. L'historienne Evelyne Ferron nous parle de cet artefact unique et intrigant à la lumière des plus récentes recherches à ce sujet.

Références