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Joseph Merrick, surnommé « l'homme-éléphant »

Un médecin parle à un homme au visage difforme, assis sur un lit, en noir et blanc
L'homme éléphant, de David LynchPHOTO : Paramount
Dessine-moi un dimanche.
Dessine-moi un dimanchePublié le 11 avril 2021

Si le film de David Lynch qui lui a été consacré a marqué l'imaginaire en 1980, il ne mettait pas en lumière toute la complexité de l'histoire et de l'époque qu'a vécues Joseph Merrick, mieux connu sous le nom de « l'homme-éléphant ». L'historienne Evelyne Ferron nous raconte comment, à l'instar du géant Beaupré, la difformité de cet homme en a fait une bête de cirque et une curiosité scientifique après sa mort, à l'âge de 27 ans, il y a 131 ans.

Son histoire nous révèle cette fascination pour les curiosités au 19siècle, déshumanisant des gens qui, d'un point de vue plus moderne, auraient mérité plus de respect.