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Dessine-moi un dimanche, ICI Première.
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Rattrapage du 9 févr. 2020 : Rêves lucides, André Sauvé et Sylvie Drapeau

Sports et société avec Jean Dion : Pourquoi les Canucks portent-ils ce nom?

D'où vient le nom des Canucks de Vancouver?

Publié le 9 février 2020
Les Canucks de Vancouver l'ont emporté 2-1 contre les Maple Leafs de Toronto.
Markus Granlund, des Canucks de Vancouver, célèbre son but contre les Maple Leafs de Toronto.PHOTO : La Presse canadienne / Darryl Dyck

Comme l'explique Jean Dion, le terme « Canucks » a eu plusieurs significations. En 1830, on croyait que ce mot désignait les Canadiens d'expression française. Puis, dans les années 1860, un personnage fictif nommé Johnny Canuck est apparu dans des dessins publiés dans les journaux.

Fermier, bûcheron et rancher, Canuck symbolisait le Canada et en était le héros national, un peu à la manière d'Oncle Sam, aux États-Unis. Devenu soldat, le personnage a même combattu la nazisme durant la Seconde Guerre mondiale.

Le terme « Canucks » a aussi désigné les Américains d'origine canadienne-française qui ont émigré en masse en Nouvelle-Angleterre à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Par ailleurs, le sénateur du Maine Edmund Muskie, qui avait d'excellentes chances de devenir président des États-Unis, a vu sa carrière détruite parce qu'une calomnie lui a attribué le mot. On parle donc d'une riche histoire pour le nom de cette équipe de la Ligue nationale de hockey (LNH)!