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Dessine-moi un dimanche, ICI Première.
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Audio fil du dimanche 1 septembre 2019

La chimie du Ritalin : Chronique de Normand Voyer

La chimie du Ritalin

Publié le 1 septembre 2019
Un pot de pilules.
Ritalin, Adderall, Modafinil. Ces médicaments pour traiter des problèmes du déficit de l'attention sont détournés pour leurs effets sur la concentration à l'école ou au travail. PHOTO : iStock / piotr290

Le chimiste, chercheur et professeur au Département de chimie de l'Université Laval Normand Voyer explique la chimie du trouble déficitaire de l'attention, un problème qui touche de 6 à 12 % des enfants sur la planète, et de 1 à 6 % des adultes.

Le Ritalin, de son vrai nom méthylphénidate, est une substance de synthèse qui a des effets neurostimulants (psychostimulants). Il fait accroître le taux de dopamine dans le cerveau, augmentant ainsi le niveau d'alerte et favorisant les apprentissages. Est-ce qu'on peut prendre du Ritalin même quand on n'a pas de trouble du déficit de l'attention? Et est-ce que cette substance peut avoir d'autres usages?