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Russel Flamand de Rouyn-Noranda dans Pour toi Flora

Des matins en or ICI Première.
Rattrapage du mercredi 25 mai 2022

Russel Flamand de Rouyn-Noranda dans Pour toi Flora

Russell Flamand, de Rouyn-Noranda, dans Pour toi Flora

Deux jeunes enfants autochtones devant un autobus scolaire dans les années 60.
Sara Rankin Kistabish et Russell Flamand dans Pour toi FloraPHOTO : Radio-Canada
Des matins en or ICI Première.
Des matins en orPublié le 25 mai 2022

Russell Flamand, 10 ans, de Rouyn-Noranda, a décroché un rôle important dans la télésérie Pour toi Flora, une série de fiction qui aborde les pensionnats autochtones au Québec.

Russell a décroché le rôle de Kiwedin, un garçon arraché à sa famille avec sa soeur Wabikoni par des prêtres interprétés par André Robitaille et Jean-Carl Boucher. Ils atterrissent dans un pensionnat autochtone en Abitibi, où ils vivent plusieurs sévices.

Le garçon n'a jamais reçu de formation et n'a aucune expérience en jeu, mais lorsque son père a lu un article disant qu'il restait un rôle masculin à combler, il a tenté sa chance et a décroché le rôle. Je leur ai envoyé quatre photos de Russell et j'ai dit "si le casting vous intéresse, réécrivez-moi". Ça a commencé comme ça, ils m'ont réécrit une semaine et demie plus tard. Ils ont demandé si Russell pouvait faire un petit enregistrement pour leur envoyer, parce qu'on était en temps de pandémie. Russell a super bien fait ça, de sorte qu'une semaine ou deux plus tard, ils ont dit "si Russell le veut, il aurait le premier rôle enfant de la télésérie", explique Claude Flamand, le père de Russell.

Deux jeunes enfants autochtones devant un autobus scolaire dans les années 60.

Russell Flamand et Sara Rankin Kistabish en action

Radio-Canada / Éva-Maude TC

Natif de Kitcisakik, Russell est arrivé dans la famille Flamand de Rouyn-Noranda à l'âge de 15 mois et a été adopté depuis. Sa première langue est donc le français; il a dû apprendre ses répliques en anishnabemowin grâce à l'aide d'une coach linguistique, en plus de recevoir les conseils d'un coach de jeu sur le plateau.

En tout, Russell a passé un mois sur le plateau de tournage à Kitigan Zibi, près de Maniwaki. C'était quand même difficile, a-t-il dit à propos de son expérience. Ses parents l'avaient préparé aux sujets lourds abordés dans la série en lui racontant certains faits historiques, mais se fiaient beaucoup aux humeurs et aux questions de leur fils au fur et à mesure du tournage pour lui expliquer ce dont il a été témoin.

Mardi, toute la famille était à Montréal pour le lancement et le visionnement de presse de la série. Une journée haute en émotions pour le garçon et ses parents. [Je me suis sentie] très privilégiée de voir ça avant tout le monde, raconte sa mère, Amélie Rowan. C'est certain que ça va toucher beaucoup de gens, que ce soit les Autochtones eux-mêmes, n'importe qui. Comme le dit la réalisatrice, il y a de la souffrance, mais il y a aussi de la lumière. Ça reste dans la tête.

La série de six épisodes se déroule sur trois époques et met notamment en vedette Samian, André Robitaille, Théodore Pellerin, Jean-Carl Boucher, Virginie Fortin, Dominique Pétin et Marco Collin. Plusieurs survivants des pensionnats ont assisté au lancement et ont confié à l'équipe que la série était très réaliste et remuait des souvenirs douloureux, mais qu'elle était un pas de plus vers la réconciliation.

Saran Rankin Kistabish et Russell Flamand posent pour les caméras des médias.

Sara Rankin Kistabish et Russell Flamand lors du visionnement de la série à Montréal.

Radio-Canada / Karine Lévesque

C'est un sujet qui est venu chercher pas mal tout le monde, croit Amélie Rowan. On était contents d'entendre les survivants dire que pour eux, ça fait partie d'un processus de guérison. Pour les autres, c'est de mieux comprendre des choses qui ne nous ont pas toujours été bien expliquées.

La série Pour toi Flora sera disponible sur l'Extra d'ICI Tou.tv le jeudi 26 mai. Elle devrait faire partie de la grille horaire d'automne d'ICI Télé, mais aucune date de diffusion n'a encore été annoncée.