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Rattrapage du vendredi 14 mai 2021

Une ultime chance d'obtenir un laissez-passer pour les Olympiques

Une dernière chance de se qualifier pour Tokyo pour Léandre Bouchard

Publié le 14 mai 2021
Le cycliste Léandre Bouchard descend une pente dans un sentier se trouvant dans une zone boisée.
Léandre Bouchard PHOTO : avec l'aimable autorisation d'André-Olivier Lyra

L'almatois Léandre Bouchard a une dernière opportunité d'obtenir son billet pour les Jeux olympiques de Tokyo.

L’athlète de 28 ans participe à la Coupe du monde de vélo de montagne à Nove Mesto en République tchèque dimanche. Sa 15e place la semaine dernière en Allemagne lui a permis de se rapprocher de Peter Disera, le seul Canadien qui le dépasse au classement.

Selon son entraîneur, Jude Dufour, une autre bonne performance ce week-end pourrait forcer la main au comité de sélection qui doit déterminer à qui ira l’unique place disponible pour le pays en cross-country aux Jeux olympiques. En principe, ils doivent ailleurs lieu du 23 juillet au 8 août.

Il faut essayer de battre la 6e position de l'Ontarien. Mais quand même, il y a une petite clause qui pourrait stipuler que pour une raison exceptionnelle, on pourrait quand même choisir un coureur qui n'a peut-être pas réussi une 6e position. Il faut quand même que l'athlète qui a eu cette position ait un haut niveau de compétitivité, ce qui n'est pas tout à fait le cas présentement. En Allemagne, Léandre a terminé 15e et Peter Disera a terminé 42e. Ce qu'on veut, c'est de mettre le plus de pression sur le comité de la haute performance, mais il faut que Léandre arrive avec le meilleur bulletin possible, a raconté son entraîneur.

Aux Jeux olympiques de Rio en 2016, Bouchard avait pris le 27e rang.