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Déception à la suite de l’annulation de la Yukon River Quest

Publié le 24 juin 2021
Des personnes sur des canoes au bord d'une rivière.
La Yukon River Quest relie Whitehorse à Dawson City, au Yukon.PHOTO : Harry Kern

« Ça a été une décision difficile, prise à la dernière minute, prise à quelques heures de la course, mais la situation était trop dangereuse », juge Catherine Pinard, participante et bénévole de la Yukon River Quest.

Pour la deuxième année consécutive, la Yukon River Quest n'aura pas lieu.

Cette fois-ci la pandémie de COVID-19 n'y est pour rien, ce sont des craintes en raison du niveau d'eau élevé sur le fleuve Yukon qui forcent les organisateurs à annuler, à la veille du départ.

Aucun arrêt n’est possible le long de la rivière [...] il y a beaucoup trop de courant et pas de berge, explique Catherine Pinard.

Une déception pour les organisateurs et les participants à cette course mythique en canoë, en kayak et même en planche à pagaie, sur les 715 kilomètres reliant Whitehorse à Dawson City.

« Ça arrive qu’il y ait des crues, mais celle-ci est assez exceptionnelle. »

—  Catherine Pinard, participante et bénévole de la Yukon River Quest

Vers un report plus tard cette année?

Des discussions sont en cours pour peut-être reporter la Yukon RIver Quest plus tard dans l’année : C’est peut-être quelque chose qui est discuté actuellement [...] mais on ne sait pas quand le niveau d’eau va baisser [...] ça peut ne pas s’améliorer pendant plusieurs semaines, note Catherine Pinard.

« Plus on s’éloigne du solstice puis les nuits se prolongent, donc il y a des problèmes de sécurité pour la course. »

—  Catherine Pinard, participante et bénévole de la Yukon River Quest