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Boulevard du Pacifique, ICI Première.

Un nouveau traversier pour desservir les îles du Golfe en 2022

Publié le 4 mars 2021
un ferry de BC Ferries sur l'eau
BC Ferries annonce un nouveau type de ferry, qui devrait rentrer en fonction en 2022 dans les îles du Golfe.PHOTO : Courtoisie BC Ferries

« C'est une bonne nouvelle pour notre île qui dépend entièrement de ce service essentiel. On dépend des traversiers pour tout : pour les services médicaux, les banques, les pharmacies, pour s'approvisionner en denrées alimentaires. Pour tout », souligne Martine Paulin, résidente de l'île Galiano.

Le nouveau traversier, un bateau de classe Salish, desservira les îles Saturna, Pender, Mayne, Galiano et Salt Spring avec une capacité de transport deux fois plus grande que celui utilisé actuellement.

Mais, dans un premier temps, BC Ferries veut consulter la population à l’aide d’un sondage en ligne disponible jusqu'au 16 mars, une approche déjà adoptée en 2015. Ils consultent, mais ils n’écoutent pas très bien, déplore Martine Paulin, déçue par les dernières consultations. Souvent, on a l’impression que notre communauté est oubliée, qu’ils ne se soucient pas de notre bien-être.

Dans son sondage, BC Ferries dit aussi vouloir améliorer les horaires des traversiers. C’est absolument nécessaire. Les horaires sont souvent établies pour subvenir aux besoins de la corporation elle-même… Les horaires peuvent dissuader certaines personnes de venir sur l’île. Plusieurs choses nous semblent illogiques, dénonce la résidente.

Jugés service essentiel par Martine Paulin, les traversiers font aussi vivre économiquement les îles du Golfe. La moitié de la population dépend du tourisme. Dans mon entreprise, 70 % de nos visiteurs viennent de Vancouver et 30 % de Victoria et d’ailleurs, indique celle qui est directrice générale de l’hôtel Galiano Oceanfront Spa & Inn.