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Coup dur pour l'aquarium de Vancouver

Boulevard du Pacifique, ICI Première.
Rattrapage du lundi 31 août 2020

Coup dur pour l'aquarium de Vancouver

Le rideau tombe sur l’Aquarium de Vancouver

L'aquarium sans visiteur.
L’Aquarium de Vancouver fermera indéfiniment ses portes au public le 7 septembre 2020. PHOTO : Aquarium de Vancouver
Boulevard du Pacifique, ICI Première.
Boulevard du PacifiquePublié le 1 septembre 2020

« C'est une décision très difficile pour toute la famille de l'aquarium, nos portes sont ouvertes au public depuis 1956, tous les jours », regrette Peter Ross, vice-président de la recherche à Ocean Wise, qui administre l'Aquarium de Vancouver.

L'organisme Ocean Wise annoncé ce matin la suspension indéfinie des visites publiques de l’Aquarium de Vancouver à compter du 7 septembre 2020, et la mise à pied de 209 employés.

Malgré une subvention de 2 millions de dollars du gouvernement fédéral, la baisse des ventes de billets de 80 % force l'aquarium à fermer ses portes au public.On perd tous les mois à peu près un million de dollars canadiens, [...] il fallait faire quelque chose, confie Peter Ross.

« Le nombre de visiteurs a diminué de 80 %, et si on devait finir l’année ainsi, on prévoyait un déficit de 10 à 13 millions de dollars, ce qui nous faisait faire faillite. »

—  Peter Ross, vice-président de la recherche à Ocean Wise, qui administre l'Aquarium de Vancouver

Fort heureusement, les 70 000 poissons, crustacés et mammifères marins qui peuplent l’aquarium n’iront nulle part pour l’instant. On garde 75 employés pour maintenir les animaux, même sans source financière, précise Peter Ross. Même si l’aquarium avait invité à nouveau 140 des 330 employés mis à pied au printemps pour la réouverture de l’aquarium en juillet, ce sera en tout près de 400 personnes qui perdront leur emploi.

Les programmes d’éducation et de recherche d’Ocean Wise vont, eux, être préservés, grâce à des sources de financement externes. Le département de recherche est complètement indépendant d’apport public, on a un budget d’environ 4 millions de dollars, donc ça, ça va continuer, explique le chercheur

« On n’a pas de date prévue pour la réouverture de l’aquarium, on espère cependant le rouvrir au mois de juin 2021, mais on ne sait pas. »

—  Peter Ross, vice-président de la recherche à Ocean Wise, qui administre l'Aquarium de Vancouver

Même si aucune date de réouverture possible de l’Aquarium de Vancouver n’a été communiquée, Peter Ross garde espoir. Cet hiver nous donne la chance d’établir un plan pour le futur de l’aquarium, pour résoudre les défis soulevés par la COVID-19 et trouver de nouvelles sources de financement, conclut-il.