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Plaquette de frein B&B de Gaspé à la conquête du monde

Production de plaquettes de frein à Gaspé
Production de plaquettes de frein à GaspéPHOTO : Dave Ferguson
Publié le 23 avril 2021

L'entreprise Plaquette de frein haute performance B&B, qui se spécialise dans la fabrication de plaquettes de frein pour éolienne, passe à l'échelon national du Défi OSEntreprendre dans la catégorie Volet Réussite inc. Il s'agit d'une reconnaissance intéressante pour cette entreprise de Gaspé, qui est plus connue à l'international que dans la région. Malgré la pandémie, ses chiffres d'affaires sont à la hausse et les projets ne manquent pas.

C’est vraiment [une bonne reconnaissance] pour les employés et le personnel qui ont travaillé très fort, soutient le président, Christian Babin.

L’entreprise qui compte huit employés réalise 95 % de ses ventes aux États-Unis et en Europe. Le Canada représente seulement 5 % de ses ventes.

« On est les seuls qualifiés pour les plaquettes de frein d’éolienne en Amérique du Nord et on a des équipements hautement automatisés. Il a fallu se battre fort. »

— Une citation de  Christian Babin, président, Plaquette de frein haute performance B&B

Les compétiteurs de l’entreprise proviennent de l’Europe et de l'Asie.

M. Babin estime toutefois que ses plaquettes de frein sont uniques. La puissance [des plaquettes], c’est comme arrêter une locomotive en 10 secondes, affirme-t-il.

Un homme tient un bocal dans sa main droite. Devant lui, il y a une étagère sur laquelle reposent des petites plaquettes d'acier. Il s'agit de Christian Babin.

« Ça, c'est le secret de la Caramilk », raconte Christian Babin. C'est la poudre qu'ils utilisent pour fabriquer leurs plaquettes de frein.

Radio-Canada

La pandémie n’a pas ralenti l’élan qu’a pris l’entreprise depuis sa certification de General Electric en 2018. Leur chiffre d’affaires a plutôt augmenté de 25 % en 2020, malgré un arrêt obligé de deux mois en raison de la COVID-19. On a eu presque 300 % de croissance par année en 2017, 2018 et 2019, mentionne le président.

Des éoliennes aux locomotives

L’entreprise est en recherche et développement pour un frein qui pourrait être utilisé sur les wagons de train. Elle fait affaires avec des chercheurs. Si c’était facile, tout le monde en ferait, rigole le président. On est en train de faire des tests à Ottawa. Réussir ce projet ferait à nouveau exploser les ventes de l'entreprise, estime l'homme d'affaires.

« Il y a 6 millions de wagons de marchandises en Amérique du Nord et ils ont 8 plaquettes de frein chaque. Il y a 48 millions de plaquettes... Si on peut en avoir 100 000, je serais content. »

— Une citation de  Christian Babin, président, Plaquette de frein haute performance B&B

Selon Christian Babin, les premiers tests sont concluants, mais il reste beaucoup d’étapes à franchir avant une commercialisation.

Écoutez l'entrevue complète avec Isabelle Lévesque pour en savoir davantage.

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