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La vie d'Al Capone racontée par Francis Langlois

Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
La vie d'Al Capone racontée par Francis Langlois

La vie d'Al Capone racontée par Francis Langlois

Al Capone, le célèbre gangster de Chicago

Le gangster de Chicago Al Capone porte un manteau et un chapeau.
Le gangster Al Capone en 1931PHOTO : Associated Press / La Presse canadienne
Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Aujourd'hui l'histoirePublié le 5 septembre 2018

Personnage flamboyant, Al Capone était une véritable star aux États-Unis à la fin des années 1920 et au début des années 1930. Il contrôlait alors une bonne partie du crime organisé de Chicago. Le professeur d'histoire au Cégep de Trois-Rivières Francis Langlois raconte le parcours de ce criminel américain légendaire.

Al Capone arrive à Chicago en 1919, après avoir fait ses classes dans la pègre new-yorkaise. Il gravit rapidement les échelons dans l’Outfit, une espèce de mafia dirigée par Johnny Torrio.

Sous la prohibition, Al Capone et Johnny Torrio mettent en place un trafic d’alcool à Chicago. Capone se fait alors remarquer par les médias et commence à entretenir son image en rencontrant des journalistes. Il réussit à se faire imposer et devient le chef de l’Outfit.

Le règne de la corruption

L’Outfit, l’organisation d’Al Capone, est très bien administrée. Elle tire ses revenus de la vente d’alcool, mais aussi de la prostitution, de la protection et du jeu. Pour maintenir ses activités illégales, le groupe de Capone donne des pots-de-vin à des policiers, à des juges, à des procureurs et même au maire de Chicago.

Al Capone s’arrange pour faire taire ses opposants avec de l’argent ou en les menaçant d’avoir recours à la violence. Pour régner sur la ville, il va parfois jusqu’à faire tuer ses adversaires.

Al Capone en prison

Bien qu’il soit traqué par le FBI, Al Capone est arrêté par l’entremise du fisc fédéral. Frank Wilson, un agent du gouvernement, met la main sur les comptes d’un de ses casinos et montre que le gangster a d’énormes revenus sur lesquels il ne paye pas d’impôt.

Al Capone passe les dernières années de sa vie en prison, notamment à Alcatraz. Avant de mourir, en 1947, sa santé décline rapidement, entre autres à cause d’une syphilis.