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Léonard de Vinci, génie universel de la Renaissance

Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
La vie et l'oeuvre de Léonard de Vinci racontée par Jacques Franck

Léonard de Vinci, génie universel de la Renaissance

La vie et l'oeuvre de Léonard de Vinci racontée par Jacques Franck

Autoportrait de Léonard de Vinci et un détail d'un dessin réalisé vers 1490
Une autoportrait de Léonard de Vinci et un détail de son célèbre dessin, l'Homme de VitruvePHOTO : Domaine public
Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Aujourd'hui l'histoirePublié le 20 décembre 2017

À la fois peintre, sculpteur, ingénieur, architecte, astronome et inventeur, Léonard de Vinci (1452-1519) a su concilier émotion intuitive et rationalité scientifique. L'historien de l'art Jacques Franck brosse un portrait de ce grand maître, à qui l'on doit plusieurs chefs d'œuvres, dont La Cène et La Joconde.

Léonard de Vinci s’initie à la peinture à l’atelier de Verrocchio, à Florence. Dans les années 1480, il s’impose comme un artiste remarquable. Son tableau La Vierge aux rochers est alors considéré comme révolutionnaire.

« Léonard de Vinci a propulsé la peinture dans une dimension totalement métaphysique, au-delà de notre monde et de nos perceptions ordinaires. »

— Une citation de  Jacques Franck, historien de l'art

Un talent reconnu par les princes
Toute sa vie, Léonard de Vinci sera au service de princes ou de riches protecteurs. À la fin du 15e siècle, alors qu’il travaille pour le duc Ludovic Sforza, il peint La Cène dans un couvent de Milan. Son intérêt pour l’optique lui permet de reproduire des effets de la nature dans cette illustration du dernier repas du Christ.

Au début de 16e siècle, le peintre s’attaque à son œuvre la plus connue : La Joconde. Il obtient une œuvre envoûtante grâce à une technique de travail aboutie et une grande poésie. Ses connaissances physiques de la lumière et son grand sens de l’observation confèrent un réalisme étonnant au portrait de Mona Lisa.

La Joconde de Léonard de Vinci

Domaine public

En avance sur son temps
Pour ses mécènes, De Vinci anime des fêtes, dessine des éléments d’architectures ou des machines de guerre. Les tanks et les armes à canons multiples de l’inventeur sont trop en avance pour son temps. Précurseur, il conçoit aussi une machine à voler sur le modèle des oiseaux.

Léonard de Vinci joue un rôle dans la progression de l’esprit scientifique par la démonstration de phénomènes. Doté d’un esprit libre, il anticipe le futur et se projette dans l’avenir. L’inventeur termine ses jours en France au service de François 1er, un roi cultivé qui lui offre la sécurité.

« C’est un grand visionnaire qui semble comprendre le phénomène naturel qui l’entoure, depuis sa source jusqu’à sa fin ultime. »

— Une citation de  Jacques Franck, historien de l’art