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L'histoire de caligula l'empereur fou avec Pierre-Luc Brisson

Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Caligula, l’empereur que l’on voulait vicieux et fou

L'histoire de caligula l'empereur fou avec Pierre-Luc Brisson

Caligula, l’empereur que l’on voulait vicieux et fou

Illustration d'un empereur à cheval.
Illustration de l'empereur Caligula, réalisée vers 1750-1760 par Étienne Charpentier.PHOTO : Smithsonian Institute - Domaine public
Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Aujourd'hui l'histoirePublié le 28 janvier 2022

Dépeint comme un dirigeant paranoïaque en plus d'un assoiffé de sexe, de sang et de terreur, l'empereur Caligula a régné sur le gigantesque empire romain pendant à peine quatre ans. Plus de 2000 ans après sa mort, on lui attribue encore des frasques innommables. Mais cette réputation démesurée et révoltante a sans aucun doute été exagérée, comme le souligne l'historien Pierre-Luc Brisson.

Il a été un despote incestueux et sadique qui organisait des orgies monstrueuses, selon les biographes de son époque qui ont relaté sa vie. Le hic, c’est que ces auteurs faisaient partie de ses adversaires politiques.

De son vrai nom Caïus César, cet arrière-petit-fils de l’empereur Auguste a accédé au pouvoir à 25 ans. L’empire romain couvrait à cette époque un territoire qui allait du nord de la France jusqu’aux frontières de l’Irak, en passant par l’Égypte et l’Afrique du Nord.

Portrait de profil de l'empereur Caligula.

L'empereur Caligula

Getty Images / Hulton Archive

Connaître ses ennemis

Contrairement à ses prédécesseurs, Caligula était jeune et accessible note Pierre-Luc Brisson, qui est chercheur à l’Université McGill. Dès le début de son règne, le nouvel empereur a instauré une série de politiques qui ont plu tout de suite à la population.

Puis, la maladie l’a cloué au lit, le laissant fiévreux pendant plusieurs jours. Ses proches ont pensé qu’il ne s’en relèverait pas et des plans ont été établis pour assurer la suite.

Mais Caligula s’est rétabli, non sans développer un sentiment paranoïaque généralisé qui va fortement teinter la suite de son règne.

  • Pierre-Luc Brisson a écrit l’ouvrage Rome antique : une introduction (Presses de l’Université Laval).

Le documentaire The Cruelty of Emperor Caligula, World History Documentaries (en anglais)