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L'histoire des vikings, racontée par Maxime Durand

Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
L’épopée des Vikings et leur présence en Amérique

L'histoire des vikings, racontée par Maxime Durand

L’épopée des Vikings et leur présence en Amérique

Trois navires vikings et leur équipage.
Des navires vikingsPHOTO : Getty Images / Hulton Archive
Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Aujourd'hui l'histoirePublié le 30 novembre 2021

Redoutables guerriers et navigateurs farouches voguant sur les mers du nord à l'origine de raids meurtriers, les Vikings ont été les premiers Européens à fouler le sol d'Amérique, 500 ans avant Christophe Colomb et Jacques Cartier. Cette expansion a cependant été de courte durée. Les explications de l'historien Maxime Durand, qui a supervisé le jeu Discovery Tour : Viking Age, d'Ubisoft.

Les Vikings ne représentaient pas un peuple; ils étaient plutôt des habitants du Danemark, de la Suède, de la Norvège et de la Finlande d’aujourd’hui qui ont existé du 9e au 11e siècle. Les Occidentaux, victimes de leurs attaques, les ont dépeints sous un mauvais jour, les décrivant comme des barbares sanguinaires portant des casques à corne.

« Ils ont une culture qui est profonde. Ils ont une écriture runique qui va leur permettre de faire passer beaucoup de messages de type mythologiques, religieux. »

— Une citation de  Maxime Durand, historien

Des marins accomplis

Les navires vikings étaient agrémentés de voiles carrées qui permettaient aux marins de franchir de plus grandes distances. Ils naviguaient à la vue et grâce à leur grande connaissance navale. Les Vikings de la Suède se sont tournés vers l’est, notamment vers la Russie, ceux de la Norvège, vers l’ouest, c'est-à-dire vers l'Islande, le Groenland et Terre-Neuve.

La coq d'un drakkar viking dans une exposition du Musée royal de l'Ontario.

Les Vikings se servaient des drakkars pour naviguer sur les petits et les plus grands cours d'eau.

Radio-Canada / Sylvie-Anne Jeanson

Leif Erikson, le fils d'Erik le Rouge installé au Groenland, cherchait le Vinland, soit potentiellement Terre-Neuve. Vers l’an 1000, il est arrivé avec sa troupe à L’Anse au Meadow, à Terre-Neuve. Les Vikings ont eu des relations avec les Autochtones de l’endroit.

« La présence viking en Amérique du Nord est indéniable. »

— Une citation de  Maxime Durand, historien

En terminant, Maxime Durand explique pourquoi le séjour des Vikings à Terre-Neuve a été de courte durée, et pourquoi ils sont retournés en Europe.