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L'héritage d'Ivan Pavlov, avec Julie Ménard

Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
L'héritage d'Ivan Pavlov, le père du conditionnement classique

L'héritage d'Ivan Pavlov, avec Julie Ménard

L'héritage d'Ivan Pavlov, le père du conditionnement classique

Ivan Pavlov pose les bras croisés.
Ivan PavlovPHOTO : Getty Images / Hulton Archive
Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Aujourd'hui l'histoirePublié le 17 novembre 2021

Le physiologiste Ivan Pavlov est surtout connu pour ses expériences de conditionnement sur les chiens. Sa découverte a façonné le champ du behaviorisme en psychologie, et de nombreux chercheurs se sont inspirés de ses travaux pour mieux comprendre le comportement et l'apprentissage. Julie Ménard, psychologue et professeure à l'Université du Québec à Montréal, explique sa méthode scientifique et sa théorie du comportement.

Ivan Pavlov est né en 1849 dans l’Empire russe. À 7 ans, celui qui grandit dans une famille de 11 enfants se blesse à la tête et ce n’est qu’à 11 ans qu’il commence l’école. Entre-temps, il aide à la ferme familiale. Plus tard, il entame un parcours universitaire parsemé d’épreuves, mais il réussit en même temps à inventer la pochette gastrique, qui permet de préserver les tissus nerveux tout en recueillant les sucs gastriques des chiens.

Ivan Pavlov et des assistants sont en pleine opération.

Ivan Pavlov en pleine opération

Getty Images / STF

Sa découverte

Ivan Pavlov entrevoit une association entre la salivation des chiens et le fait qu’un assistant de laboratoire entre pour les nourrir. « Va naître à partir de ce moment-là le concept de réflexe conditionné », précise Julie Ménard. Le physiologiste réalise diverses expériences et parvient à reproduire la salivation des chiens. Précisons que la cloche qu'on associe à ses expériences fait partie de la légende. Ivan Pavlov a surtout utilisé des métronomes et des décharges électriques pour stimuler les chiens.

« Il était convaincu qu’il allait trouver un modèle, des lois qui allaient permettre au niveau mécanique de prédire l’ensemble des comportements humains. »

— Une citation de  Julie Ménard, psychologue

Ivan Pavlov présente ses résultats au 14e Congrès international médical international, à Madrid en 1903. La communauté scientifique les accueille de manière très favorable.

Au cours de cet entretien, Julie Ménard explique également comment Ivan Pavlov a remis en question ses travaux à la fin de sa vie, ses relations avec le pouvoir communiste russe et pourquoi ses recherches sont encore enseignées aujourd’hui.