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Cuauhtémoc, symbole de la résistance, avec Evelyne Ferron

Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Cuauhtémòc, l’empereur aztèque qui a résisté à la puissance coloniale

Cuauhtémoc, symbole de la résistance, avec Evelyne Ferron

Cuauhtémòc, l’empereur aztèque qui a résisté à la puissance coloniale

Le dirigeant aztèque Cuauhtémoc est torturé dans un tableau de Leandro Izaguirre.
La torture de Cuauhtémoc, un tableau de Leandro IzaguirrePHOTO : Wikipedia
Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Aujourd'hui l'histoirePublié le 14 septembre 2021

Il y a 500 ans, l'empereur aztèque Cuauhtémòc a résisté aux assauts des conquistadors espagnols dans l'ancienne cité de Tenochtitlan, qui est devenue Mexico. Torturé et exécuté par les envahisseurs, Cuauhtémòc symbolise la liberté et le dernier rempart face à la puissance coloniale. L'historienne Evelyne Ferron explique comment Cuauhtémòc a payé de sa vie le fait d'avoir résisté aux Espagnols.

L’Empire aztèque est formé de trois grandes cités-États, réunies en 1325. Un système autocratique est mis en place pour assurer la gestion de l’Empire.

Lorsque Hernan Cortes, le chef conquistador, et ses troupes arrivent dans l’empire aztèque, Moctezuma, le roi, est conciliant envers eux. Cependant, il ne les reçoit que huit mois après leur arrivée. Les Aztèques offrent de l’or et de l’argent aux Espagnols, ce qui attise leur convoitise. Les conquistadors prennent les villes pour leurs richesses.

C’est là que Cuauhtémòc, le neveu de Moctezuma, entre en scène. Les Espagnols et les Aztèques s’affrontent à plusieurs reprises, mais la variole se répand et affaiblit ces derniers. Cuauhtémòc dirige le siège de Tenochtitlan, la capitale convoitée par les Espagnols. La résistance dure entre 75 et 90 jours, de la mi-mai au 13 août 1521.

« Même si l'on n’a pas beaucoup de rapports sur sa personnalité, on peut quand même établir d’emblée que [Cuauhtémòc] avait un esprit militaire, un esprit stratégique pour tenir tête aux Espagnols pendant aussi longtemps. »

—  Evelyne Ferron

Les Espagnols capturent Cuauhtémòc et d’autres dirigeants aztèques, mais Hernan Cortes le garde en vie et le torture afin qu’il dévoile l’emplacement de l’or et de l’argent de l’Empire aztèque.

Au cours de cette émission, Evelyne Ferron raconte comment les Espagnols finissent par exécuter Cuauhtémòc.

« Il [Cuauhtémòc] est mort pour son peuple. »

—  Evelyne Ferron