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Aujourd'hui l'histoire, ICI Première.
Aujourd'hui l'histoire, ICI Première.
Douglas Fairbanks et Mary Pickford, le couple royal du cinéma muet

Le couple Fairbanks-Pickford raconté par Maxime Labrecque

Douglas Fairbanks et Mary Pickford, le couple royal du cinéma muet

Publié le 7 avril 2021
Douglas Fairbanks et Mary Pickford posent derrière une bouée de sauvetage en 1920.
Douglas Fairbanks (1883-1939) et Mary Pickford (1892-1979)PHOTO : Getty Images / General Photographic Agency

Bien avant Brad et Angelina ou Meghan et Harry, ils ont formé le ménage riche et célèbre par excellence. Les magazines rapportaient leurs exploits, les élites convergeaient vers leur manoir de Pickfair, les foules se déplaçaient pour les voir et ils ont été les premiers à laisser leurs empreintes sur un trottoir d'Hollywood. Maxime Labrecque, critique de cinéma, raconte à Jacques Beauchamp comment Douglas Fairbanks et Mary Pickford ont aussi été des bâtisseurs de l'industrie cinématographique.

Douglas Fairbanks naît à Denver, au Colorado, en 1883. Mary Pickford, à Toronto en 1892. Tous deux jouent au théâtre à Broadway, puis passent au cinéma à force de graviter autour du réalisateur D. W. Griffith.

L’union des chouchous

Douglas Fairbanks se démarque dans des films de cape et d’épée. Mary Pickford se fait connaître dans des rôles de jeune fille. Tous deux sont déjà de grandes vedettes, et ce, bien avant leur idylle.

Cette liaison devient un fait public lors d’une tournée de promotion en 1919. Leur amour manifeste et leur notoriété aident le public à oublier qu’ils sont tous deux déjà mariés.

« Ils représentent l’optimisme américain, l’énergie, la jeunesse… Douglas représente en quelque sorte l’honneur, la galanterie, et Mary, elle, c’est l’innocence et la pureté. »

—  Maxime Labrecque, critique de cinéma
Douglas Fairbanks, Mary Pickford et Charlie Chaplin dans l'escalier d'un avion.

Avec Charlie Chaplin en 1921

Getty Images / Hulton Archive

Célébrés partout

En 1920, Fairbanks et Pickford font escale à Paris, à Londres, à Copenhague et à Moscou, où des foules de 200 000 à 300 000 les accueillent.

En 1922, au sommet de leur gloire, ils sont présents lors de l’inauguration de la station de radio CKAC, à Montréal.

En amour et en affaires

Le couple Fairbanks-Pickford ne joue que dans un seul film ensemble. Derrière la caméra, toutefois, ils collaborent à titre de producteurs. Ils cofondent également, avec D.W. Griffith et Charlie Chaplin, l’entreprise United Artists.

Au cours de cette émission, Maxime Labrecque explique les raisons de la séparation de Douglas Fairbanks et de Mary Pickford, en 1936.