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La vie et l'oeuvre de Walt Disney racontées par Michel Coulombe

Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Walt Disney, l’innovateur traditionaliste

La vie et l'oeuvre de Walt Disney racontées par Michel Coulombe

Walt Disney, l’innovateur traditionaliste

Le producteur et homme d'affaires Walt Disney vers 1955.
Walt Disney (1901-1966)PHOTO : Getty Images / Hulton Archive
Maxime Coutié anime Aujourd'hui l'histoire.
Aujourd'hui l'histoirePublié le 24 mars 2021

Il a révolutionné le monde du divertissement avec ses personnages animaliers anthropomorphiques, déclinés au cinéma, à la télévision ainsi que dans des parcs thématiques. Dans les coulisses, toutefois, il était paternaliste et conservateur; il a fait des affaires avec les nazis et participé à la chasse anticommuniste maccarthyste. Au son de la clochette, le chroniqueur cinéma Michel Coulombe raconte à Jacques Beauchamp comment Walt Disney a risqué sa fortune pour réaliser ses ambitions.

Walt Disney grandit dans une famille croyante qui ne possède que deux livres : la Bible ainsi qu’un recueil de contes. Enfant, il fait déjà des adaptations de ces histoires.

Il cache son âge pour aller au front durant la Grande Guerre. C’est à son retour qu’il se consacre au divertissement.

Projection publique d'un film de Walt Disney à l'occasion d'une campagne électorale en 1931.

Projection publique d'un film de Walt Disney en 1931.

Getty Images / Fox Photos

Une souris en bateau

Le personnage de Mickey Mouse, son premier grand succès, fait son apparition en 1928 dans Steamboat Willie. Disney fait lui-même les voix, et toute la bande sonore est enregistrée en direct.

Selon Michel Coulombe, Les trois petits cochons (1933) et Blanche-Neige et les sept nains (1937) marquent des tournants dans l’histoire du cinéma.

« La chanson Qui a peur du grand méchant loup, ce sera un succès aussi grand que le film [Les trois petits cochons]. […] On est 1933, et ce loup qui menace le premier petit cochon, le deuxième petit cochon, c’est cette Grande Dépression qui ne nous vaincra pas. »

—  Michel Coulombe, chroniqueur cinéma
Frontierland, une partie du parc d'attraction Disneyworld, en 1955.
a recreation of the Old West, in Disneyworld, California.

Disneyland en 1955

Getty Images / Keystone

Le monde merveilleux de McCarthy

Walt Disney voit comme une trahison le conflit de travail qui secoue son entreprise. Il se venge contre ses instigateurs en les dénonçant comme communistes devant la commission McCarthy.

Après une période de retrait, il lance Disneyland, un parc à thème combinant son amour des animaux et des trains, et il tourne des émissions de télévision de même que des films en prise de vue réelle.

Au cours de cette émission, Michel Coulombe décortique la légende voulant que le corps de Walt Disney ait été préservé par cryogénie à sa mort, en 1966.