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Par hasard la science.

Par hasard... la science

  • Vulcanisation : pneu, condom et imperméable

    Après des années de recherches infructueuses, c'est une erreur de manipulation qui permet à l'Américain Charles Goodyear, au 19e siècle, de découvrir le procédé de vulcanisation du caoutchouc. Il arrive à stabiliser cette substance pour qu'elle reste malléable en toutes circonstances, qu'il fasse chaud ou froid, grâce au soufre et à une exposition étendue à une chaleur élevée.
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  • Édulcorants : avec pas d’sucre

    En 1975, à Londres, deux chimistes indiens travaillent sur la composition moléculaire du sucre. À cause d'une erreur linguistique, l'un d'eux goûte à la poudre blanche qu'ils étudient. Ils trouvent ainsi, par hasard, un nouvel édulcorant pour remplacer le sucre : le sucralose. Dix ans plus tôt, l'aspartame, un autre édulcorant, a lui aussi été découvert par le plus grand des hasards par un chimiste américain.
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  • Rayon X : un tube révolutionnaire

    En 1895, Wilhelm Röntgen a découvert un rayon qu'il ne cherchait pas : le rayon X. Le physicien allemand tentait plutôt de percer les secrets d'une étrange ampoule qui émettait une lumière verdâtre. Durant ses tests, il a observé que des rayons provenant de l'ampoule réussissaient à passer à travers le corps humain. C'est ainsi qu'il a découvert, par hasard, une technique qui allait permettre des avancées médicales majeures.
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  • Viagra : la pilule bleue miracle

    Comment un médicament pour le cœur est-il devenu une révolution pour les dysfonctions érectiles? En 1993, lors des études cliniques au Royaume-Uni, des participants avouent avoir un effet secondaire surprenant : ils ont plus d'érections. C'est ainsi que l'équipe du chimiste David Brown a découvert, sans le chercher, le sildénafil, la substance active du Viagra.
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  • Micro-ondes : du radar à la cuisine

    C'est grâce aux radars de détection des avions de la Seconde Guerre mondiale et à une barre de chocolat qu'a été inventé le four à micro-ondes. Après la guerre, l'ingénieur américain Percy Spencer s'est rendu compte par hasard qu'une onde du radar, le magnétron, pouvait aussi faire chauffer des aliments. Le principe du fonctionnement du four à micro-ondes était né.
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  • Bande-annonce

    Qu'ont en commun le micro-ondes, le Viagra, le rayon X, les édulcorants et la vulcanisation? Ils ont tous été découverts par hasard. Elkahna Talbi raconte l'histoire de ces découvertes dans cinq épisodes.
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