L’ABC des élections américaines

Super Tuesday? POTUS? Super PAC? Voici un court lexique pour mieux comprendre l'élection présidentielle aux États-Unis.

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    Argent

    D’une élection à l’autre, les coûts des campagnes électorales connaissent une croissance exponentielle. Au total, celle de 2012 a coûté aux candidats, aux partis et aux groupes extérieurs un total de 6,3 milliards de dollars américains, selon le Center for Responsive Politics, soit 2,6 milliards pour la course présidentielle et 3,6 milliards pour les courses du Congrès. Certains analystes estiment que la campagne présidentielle de 2016 pourrait à elle seule coûter jusqu’à 10 milliards de dollars.
  • b

    Bureau ovale

    Bureau du président, situé dans la Maison-Blanche.

    Bipartisme

    Deux grands partis se partagent la scène politique, le Parti républicain (plus conservateur) et le Parti démocrate (plus libéral). D'autres formations, par exemple le Parti vert ou le Parti réformiste, se présentent lors des élections, mais le système électoral fait en sorte qu'elles ne réussissent pas à faire élire un candidat.
  • C

    Capitole

    Parlement situé à Washington D.C., où siègent les deux chambres du Congrès (Sénat et Chambre des représentants).

    Caucus

    Il s'agit d'un des deux modes de sélection à la disposition des deux principales formations politiques (Parti républicain et Parti démocrate) pour choisir le candidat qui les représentera lors de l'élection présidentielle. Les règles de sélection des candidats à la présidence varient d'un État à l'autre. Pour les États qui ont choisi de tenir un caucus (aussi appelé comité de parti), ce sont les militants du parti ainsi que les sympathisants (électeurs affiliés au parti lors de l'inscription sur la liste électorale) qui désignent les délégués aux conventions de comtés, puis de districts et enfin de l'État et qui appuieront l'un ou l'autre des candidats lors de la convention nationale de leur parti.

    Chambre des représentants

    Une des deux chambres du Congrès qui assurent le pouvoir législatif. Elle compte 435 élus issus de tous les États du pays. Elle a notamment la responsabilité de voter le budget.

    Congrès

    Organe du pouvoir législatif, il est formé d'élus de chacun des États. Il se compose de la Chambre des représentants et du Sénat. Il détermine entre autres les lois et les taxes fédérales, les déclarations de guerre et la mise en application des traités. Chacune des formations politiques est présidée par un leader. Les membres du Congrès ne sont toutefois soumis à aucune discipline de parti.

    Convention nationale

    Réunion des délégués des États de chacun des deux grands partis qui se tient chaque été précédant la présidentielle. La rencontre a pour but de choisir les candidats à la présidence et à la vice-présidence et d'adopter le programme du parti.
  • d

    Délégué

    Désigné à l'issue d'une primaire ou d'un caucus, il participe à la convention nationale d'un parti, dans le but de choisir les candidats à la présidence et à la vice-présidence et d'adopter le programme du parti.

    Démocrate (parti)

    Une des deux principales formations politiques, le Parti démocrate est plus libéral que son rival républicain. Parmi les présidents issus du camp démocrate, dans l'histoire récente, on peut citer Franklin D. Roosevelt (1933-1945), John F. Kennedy (1961-1963), Jimmy Carter (1977-1981), Bill Clinton (1993-2001) et Barack Obama (depuis 2009). Le symbole du parti est un âne.
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    Élection de mi-mandat

    Un scrutin qui se déroule tous les quatre ans, à la moitié du mandat du président, pour renouveler entièrement la Chambre des représentants et un tiers du Sénat. Certains des sièges des gouverneurs sont aussi en jeu.

    Élection présidentielle

    Le scrutin pour choisir le président se déroule tous les quatre ans, à date fixe, soit le premier mardi suivant le premier lundi de novembre. Le président est indirectement élu par le peuple : c'est le Collège électoral, élu par la population lors de la présidentielle, qui désigne le chef de l'État.

    Exécutif (pouvoir)

    Le pouvoir d'exécuter les lois est concentré dans les mains du président.
  • g

    GOP

    Surnom du Parti républicain, diminutif de Grand Old Party (grand vieux parti). À l'origine, en 1875, le Journal officiel du Congrès aurait rapporté les propos de quelqu'un évoquant « ce Gallant Old Party » (brave vieux parti). L'expression a rapidement évolué pour devenir le Grand Old Party, surnom aujourd'hui raccourci aux premières lettres de chaque mot.

    Grands électeurs

    Les électeurs ne votent pas directement pour le candidat qu'ils veulent voir président. Dans chaque État, ils votent plutôt pour des grands électeurs, qui forment le Collège électoral, à qui il incombera de désigner le président. On compte 538 grands électeurs. Cependant, dans la vaste majorité des États, ce sont les noms des candidats à la présidence et à la vice-présidence qui apparaissent sur le bulletin de vote, et non ceux des grands électeurs. Pour chaque État, le nombre de grands électeurs correspond au nombre d'élus dont il dispose au Congrès (soit deux sénateurs plus le nombre de ses représentants à la Chambre). Il faut ajouter à ce nombre les trois électeurs du District de Columbia.
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    Lame Duck

    Terme se traduisant par « canard boiteux », utilisé pour désigner le président américain en fin de mandat parce que son influence s’atténue.
  • m

    Maison-Blanche

    Résidence officielle du président, située au 1600, Pennsylvania Avenue, NW, à Washington D.C.. Immense, elle compte 132 pièces (et 35 salles de bain). L'aile ouest sert de lieu de travail au président et à son équipe. L'expression désigne également l'administration du président.
  • p

    PAC / Super PAC

    Groupes qui interviennent financièrement dans les campagnes électorales. Il existe divers types de groupes, dont les « CAP », des comités d’action politique formés par des entreprises, des syndicats, des associations professionnelles ou des groupes de citoyens qui recueillent des fonds au nom d'un candidat. Ils peuvent donner un maximum de 5000 $ au comité de campagne d’un candidat et 15 000 $ au comité national d’un parti.
    Découlant des décisions de deux tribunaux rendues en 2010, les Independant Expenditure Groups », connus sous le nom de « super PAC », peuvent de leur côté recueillir des sommes illimitées auprès de riches donateurs, qu’ils s’agissent de particuliers, d’entreprises ou de syndicats. L’argent qu’ils dépensent pour faire élire ou défaire un candidat ne fait l’objet d’aucun plafond. Seules restrictions : ne pas coordonner leurs actions avec celles des candidats ou des partis qu’ils soutiennent et ne pas contribuer directement à leur campagne.

    POTUS

    Acronyme désignant le « President of the United States » (président des États-Unis). Barack Obama en a même fait le pseudonyme de son compte Twitter.

    Président

    Chef de l'exécutif, le président entre en fonction à date fixe, soit le 20 janvier suivant son élection. Il ne peut se présenter pour plus de deux mandats, et la durée d'un mandat est de quatre ans. Il est aidé dans sa tâche par le Cabinet, formé d'une dizaine de secrétaires non élus, et par les agences gouvernementales. Il propose des lois au Congrès et peut opposer son veto à toute loi votée par le Congrès. Il nomme ses secrétaires, les juges fédéraux (dont ceux de la Cour suprême), tout comme les hauts responsables des agences gouvernementales et signe les traités internationaux. Il ne peut être renversé lors d'un vote du Congrès, mais peut néanmoins être destitué dans de rares occasions.

    Primaire

    Il s'agit d'un des deux modes de sélection à la disposition des deux principales formations politiques (Parti républicain et Parti démocrate) pour choisir le candidat qui les représentera lors de l'élection présidentielle. Les règles de sélection des candidats à la présidence varient d'un État à l'autre. Dans les États qui tiennent des primaires, ce sont directement les électeurs qui votent. Il faut d'abord savoir que les électeurs inscrits sur la liste électorale doivent identifier leur allégeance politique.

    Primaire fermée : les électeurs qui ont déterminé leur allégeance à une formation ne peuvent voter qu'à la primaire de ce parti. Ils n'ont cependant pas besoin d'en être des membres enregistrés.

    Primaire ouverte : tout électeur peut participer à la primaire ouverte d'un parti. Les électeurs indépendants peuvent donc y participer, tout comme les adeptes du parti adverse, ce qui est alors décrit comme les « cross over primaries ». Un électeur ne peut cependant voter à la primaire que d'une seule formation. Ce type de scrutin ouvre la voie à un vote stratégique, par lequel les partisans d'un parti peuvent voter pour le candidat du parti adverse.

    Primaire semi-fermée : ce scrutin oblige les électeurs affiliés à un parti à voter à la primaire de cette formation, mais permet aux indépendants de choisir le parti pour lequel ils désirent se prononcer.
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    Républicain (parti)

    Une des deux principales formations politiques, le Parti républicain est plus conservateur que son rival démocrate. Parmi les présidents issus du camp républicain, on compte, dans l'histoire récente, Dwight Eisenhower (1953-1961), Richard Nixon (1969-1974), Ronald Reagan (1981-1989), George Bush père (1989-1993) et George W. Bush (2001-2009). Le symbole du parti est un éléphant.
  • s

    Sénat

    Une des deux chambres du Congrès qui assurent le pouvoir législatif. Elle compte 100 élus. On renouvelle le tiers du Sénat (ou chambre haute) tous les deux ans. Il incombe au Sénat de voter des lois, en plus de ratifier les accords commerciaux et autres traités internationaux et d'approuver les nominations faites par le président.

    Sénateur

    Élu qui représente son État sur la scène fédérale. Son mandat, renouvelable, est de six ans. Chaque État compte deux sénateurs, pour un total de 100.

    Superdélégué

    Chez les démocrates, délégué qui, à l'instar des délégués dits « ordinaires », participe à la convention nationale d'un parti, dans le but de choisir les candidats à la présidence et à la vice-présidence et d'adopter le programme du parti. Contrairement au délégué « ordinaire », il n'est pas désigné à l'issue d'une primaire ou d'un caucus, mais il le devient automatiquement grâce à son statut au sein du parti (gouverneur d'État, ancien président ou vice-président ou membre du comité national par exemple). Il n'est pas tenu de dire pour qui il votera.

    Chez les républicains, on ne parle pas de superdélégués comme tel, mais plutôt de délégués qui n'ont pas à indiquer l'identité de leur favori. Le principe est toutefois le même.

    Super Tuesday

    Il s'agit du mardi au cours duquel se tient le plus grand nombre de primaires et de caucus en une seule journée, un terme qu’on peut traduire par « super mardi ».

    Suffrage universel
    indirect

    Ce système en vigueur aux États-Unis permet à tous les citoyens américains en âge d'exercer leur droit de vote lors de l'élection présidentielle. Ceux-ci ne choisissent pas directement le président, mais désignent plutôt des intermédiaires (les grands électeurs) qui éliront le président et le vice-président.
  • t

    Tea Party

    Mouvement politique de droite qui a émergé après l'élection de Barack Obama, dans la foulée, notamment, de son plan de relance économique de 787 milliards de dollars. Partisan d'un conservatisme économique, le Tea Party préconise notamment un faible taux d'imposition, une présence réduite de l'État fédéral dans la vie des citoyens et le respect de la Constitution.

    Ticket

    Duo formé par les candidats à la présidence et à la vice-présidence à l'issue de la convention nationale d'un parti politique.
  • v

    Vice-président

    Avec le président, qu'il seconde dans ses fonctions, il est le seul membre du Cabinet élu par la population, pour un mandat de quatre ans. C'est lui qui succède au président advenant son décès, sa démission ou sa destitution. Il assure la présidence du Sénat, rôle presque entièrement honorifique: il reste à l'écart des discussions, mais vote en cas d'égalité des voix.