Journalistes : Aïda Zenova , Anne Bergerot et Sophie-Hélène Lebeuf

 

Intégration : Étienne Bienvenu et Patrick Sirois

Dernière mise à jour, février 2007

L'Union européenne, née des cendres de la Seconde Guerre mondiale, constitue une entité démographique, politique et, avant tout, économique, d'un poids grandissant dans le monde.

Avec l'adhésion de la Roumanie et la Bulgarie, le 1er janvier 2007, elle regroupe au sein d'un marché unique 27 États membres. Avec un bassin de population avoisinant les 500 millions, sa force démographique surpasse ainsi de loin les autres pays industrialisés.

L'UE représente à présent plus du tiers du produit intérieur brut (PIB) mondial. Treize pays seulement utilisent la monnaie commune, l'euro.

D'autres pays, comme la Turquie et certains pays des Balkans, sont sur les rangs pour adhérer à l'organisation. Ils devront toutefois attendre, puisque l'UE a décrété une pause à l'élargissement, en attendant de réformer ses institutions.

Voici des clés pour comprendre sa formation, son fonctionnement, ses forces, mais aussi ses faiblesses.