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Un parc des anciens combattants inauguré à Bouctouche au N.-B.

Un parc des anciens combattants inauguré à Bouctouche
Radio-Canada

Le jour du Souvenir a pris une signification particulière cette année à Bouctouche avec l'inauguration d'un nouveau parc à la mémoire des anciens combattants.

Plus de 200 personnes étaient présentes pour la cérémonie, parmi lesquelles des dignitaires et des vétérans, particulièrement fiers d'assister à cette occasion spéciale.

Le parc est situé près du Centre Irving à Bouctouche. Au centre se trouve un véhicule blindé léger qui a été utilisé pendant la mission en Afghanistan. Il y a aussi des stèles ornées de plaques soulignant la contribution des hommes et des femmes qui ont servi sous les drapeaux lors des différents conflits.

Le ministre des Pêches et des Océans Dominic LeBlanc a pris la parole pendant la cérémonie. « Le courage extraordinaire de ces hommes et de ces femmes nous fait réaliser comment nous avons un pays merveilleux. Et pour ça, je vous remercie », a-t-il déclaré.

Un hommage touchant

Bouctouche compte des vétérans de la Deuxième Guerre mondiale, de la guerre de Corée et de la mission canadienne en Afghanistan.

Clarence Girouard a été membre de la Marine marchandeClarence Girouard a été membre de la Marine marchande Photo : Radio-Canada/Michel Nogue

Clarence Girouard, 80 ans, a été membre de la Marine marchande. Trois de ses enfants ont suivi ses traces dans l'armée. Il est profondément touché de cette marque d'estime de sa communauté. « C'est excellent, excellent! On ne peut pas demander mieux » a lancé M. Girouard.

Léonard Boucher terminait son entraînement militaire lorsque la Deuxième Guerre mondiale a pris fin. Il n'a pas eu à traverser en Europe. Aujourd'hui âgé de 91 ans, il reconnaît qu'il en a été soulagé. « J'étais content qu'ils n'aient pas eu besoin de moi », admet M. Boucher. « [Le monument] représente ceux qui sont allés à la guerre, les vétérans », estime-t-il.

L'ancien combattant Léonard Boucher et son épouse GérardaLéonard Boucher et son épouse Gérarda Photo : Radio-Canada/Michel Nogue

Le président par intérim de la Légion de Bouctouche, Roger Richard, tire une fierté de ce nouveau parc. « Ça montre l'intérêt des citoyens de la ville de Bouctouche. Ils sont intéressés, ils se souviennent », indique-t-il.

Roger Richard se réjouit aussi de l'arrivée de jeunes militaires à la retraite au sein de l'organisation. Après avoir fermé ses portes en 2008, devant le déclin du nombre de membres, le chapitre local de l'organisation a rouvert en juillet dernier. Il compte maintenant 34 membres qui se réunissent dans un nouveau local, où on a cependant aménagé un mur réservé aux photos des militaires disparus.

D'après le reportage de Michel Nogue

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