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Un cargo perd des dizaines de conteneurs au large de l’île de Vancouver

Un navire de la compagnie coréenne en faillite Hanjin.

Un navire de la compagnie coréenne en faillite Hanjin.

Photo : Alan Diaz/Associated Press

Radio-Canada

Des dizaines de conteneurs tombés d'un navire-cargo près des côtes sud de l'île de Vancouver peuvent poser des risques pour le trafic maritime et les plaisanciers dans le secteur, prévient la Garde côtière américaine.

L'incident remonte au 3 novembre lorsque le cargo Hanjin Seattle a été confronté à une mer fortement agitée à l'entrée du détroit de Juan de Fuca, où 35 conteneurs vides sont tombés par un côté du navire.

Le lendemain, la Garde côtière canadienne prévenait les marins d'être sur leurs gardes, des débris pouvant se trouver encore à la surface de l'eau. De larges pièces ou des morceaux de ces larges boîtes de métal de 10 mètres de long ont ainsi été repérés près de l'île Varga au nord de la petite ville de Tofino.

Compagnie en faillite

Si certains conteneurs ont déjà coulé, d'autres pourraient toujours être en train de flotter à la surface près des côtes de l'île de Vancouver et poser des problèmes de sécurité, indique Marc McElney, inspecteur principal de la sécurité marine pour la Garde côtière américaine.

Selon lui, si le mauvais temps s'intensifie et que la mer devient mauvaise, les conteneurs pourraient couler rapidement. Toutefois, pour l'heure, ils peuvent être invisibles, juste sous la surface de l'eau, et causer d'importants dommages à n'importe quel navire qui entrerait en collision.

Les autorités recommandent aux marins comme aux plaisanciers d'être vigilants et de diminuer leur vitesse dans le détroit.

La compagnie maritime coréenne Hanjin a déclaré faillite en septembre dernier. Depuis, beaucoup de ses navires sont amarrés dans plusieurs ports à travers le monde, dans l'attente de nouvelles instructions.

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