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Retour sur les 21 ans de carrière à Montréal de Jim Popp

Jim Popp
Jim Popp Photo: Mike Cassese / Reuters

Pendant 21 ans, le nom de Jim Popp et des Alouettes de Montréal allaient de pair. Mais lundi, l'ère Popp s'est terminée. Retour sur la carrière d'un des directeurs généraux les plus marquants de la LCF.

Jim Popp a fait ses débuts comme directeur général avec les défunts Stallions de Baltimore en 1994. En deux saisons d'existence, l'équipe a remporté deux titres de division et la Coupe Grey en 1995.

L'arrivée d'une équipe de la NFL a forcé le déménagement des Stallions. Et ils ont opté pour Montréal. En changeant leur nom pour les Alouettes, ils ont repris le flambeau d'une franchise qui s'était éteinte en 1987.

Jim Popp remporte sa première Coupe Grey avec les Alouettes de Montréal en 2002Jim Popp remporte sa première Coupe Grey avec les Alouettes de Montréal en 2002 Photo : PC / KEVIN FRAYER

Après avoir atteint la finale de la Coupe Grey pour la première fois en 2000, Jim Popp a finalement réussi à brandir la coupe en 2002.

Les Alouettes ont battu les Eskimos d'Edmonton 25-16 pour donner à l'équipe son cinquième titre de champion, son premier depuis sa renaissance.

Jim Popp se fait arroser après avoir remporté un premier match en tant qu'entraîneur-chef des Alouettes de MontréalJim Popp se fait arroser après avoir remporté un premier match en tant qu'entraîneur-chef des Alouettes de Montréal Photo : PC / David Boily

En 2006, pour la deuxième fois de sa carrière, Popp s'est retrouvé sur le banc des joueurs en tant qu'entraîneur-chef, en remplacement de Don Matthews.

Il a également mené les Alouettes à la finale de la Coupe Grey pour la cinquième fois depuis le retour de l'équipe à Montréal.

Marc Trestman et Jim Popp célèbre la victoire des Alouettes à la finale de la Coupe Grey en 2009.Marc Trestman et Jim Popp célèbre la victoire des Alouettes à la finale de la Coupe Grey en 2009. Photo : PC / Adrian Wyld

En 2007, Jim Popp a engagé l'Américain Marc Trestman, un ancien coordonnateur offensif et entraîneur de quarts-arrière dans la NFL.

Sous l'égide de Trestman, les Alouettes ont remporté le titre de la Division est en 2008. Un an plus tard, ce sont des hommes euphoriques qui ont célébré la deuxième Coupe Grey de Popp avec les Alouettes.

Les Alouettes de Montréal ont réussi un botté de placement au dernier jeu du match pour porter la marque à 28-27. Ils ont arraché cette victoire aux Roughriders de la Saskatchewan.

Jim Popp remporte une troisième Coupe Grey en tant que directeur général des Alouettes de Montréal.Jim Popp remporte une troisième Coupe Grey en tant que directeur général des Alouettes de Montréal. Photo : Mike Cassese / Reuters

En 2010, Trestman et Popp réitèrent les succès de 2009 et décrochent une deuxième Coupe Grey d'affilée, la quatrième pour Popp.

Encore une fois, ce sont les Roughriders de la Saskatchewan qui sont repartis bredouilles après leur défaite de 18-21 contre les Alouettes.

En 2010, Jim Popp annonce avoir signé une prolongation de contrat avec les Alouettes de Montréal.En 2010, Jim Popp annonce avoir signé une prolongation de contrat avec les Alouettes de Montréal. Photo : PC / Paul Chiasson

Jim Popp a signé une prolongation de contrat en 2010 et espérait répéter les belles années du club.

Par contre, depuis leur Coupe Grey de 2010, les Alouettes n'ont plus été en mesure d'atteindre la finale de la Coupe Grey.

Anthony Calvillo et Jim Popp à la conférence de presse annonçant la retraite du quart-arrière vedette des Alouettes.Anthony Calvillo et Jim Popp à la conférence de presse annonçant la retraite du quart-arrière vedette des Alouettes. Photo : PC / Ryan Remiorz

Depuis 1998, Jim Popp a pu compter sur le quart-arrière Anthony Calvillo, la figure de proue des succès de la franchise.

Depuis l'annonce de la retraite de Calvillo en 2014, le club n'a jamais été réellement capable de retrouver un quart-arrière aussi dominant.

Jim PoppJim Popp Photo : PC / John Woods

En 2015, Popp a repris du service comme entraîneur-chef pour la quatrième fois et est resté en poste pour la saison 2016.

Après une saison tumultueuse, avec seulement 3 victoires en 12 matchs, Jacques Chapdelaine a été nommé entraîneur-chef par intérim afin que Jim Popp se consacre à sa tâche de directeur général.

Malgré tout, un changement s'imposait pour l'équipe. Lundi, le président des Alouettes Mark Weightman, avec le club depuis ses débuts à Baltimore, a annoncé à Popp la fin de sa carrière avec les Alouettes de Montréal.

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