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Lance Stroll en F1 l'an prochain avec Williams

Lance Stroll, nouveau pilote de l'écurie Williams. Un reportage de Philippe Crépeau.

L'écurie Williams a confirmé jeudi ce qui s'avérait un secret de polichinelle dans le monde de la course automobile : le Canadien Lance Stroll fera ses débuts en formule un la saison prochaine.

Déjà pilote de développement au sein de l'écurie britannique cette saison, le Québécois, qui a célébré ses 18 ans samedi dernier, a été présenté à la presse jeudi à l'usine de Williams à Grove.

Williams a dû attendre que Stroll atteigne l'âge de la majorité, requise pour piloter une F1, avant d'annoncer la nouvelle.

« C'est fantastique de pouvoir courir en F1. Je ne pourrai jamais assez remercier Williams d'avoir cru en moi, a dit Stroll. Depuis que je suis jeune, je rêve de courir en F1. Quand j'ai commencé à faire du karting de façon sérieuse, la F1 est devenue mon but ultime.

« 2017 sera une grosse année d'apprentissage. Mais j'ai hâte de pouvoir tout absorber ce que Williams pourra partager avec moi afin de m'améliorer. Je prendrai les courses une par une, les virages un par un. J'espère progresser en cumulant les expériences comme je l'ai fait en F4 et en F3. »

L’amour du Québec pour la F1 : De Villeneuve à Stroll

Sacré champion européen de formule 3 cette saison, avec 14 victoires en 30 départs, le coureur de Mont-Tremblant vivra son baptême en F1 au Grand Prix d'Australie le 26 mars, en lever de rideau de la saison 2017.

« Lance a joint le programme de développement de Williams à la fin de 2015. Sa maturité, son talent et son enthousiasme ont impressionné nos ingénieurs, a déclaré Claire Williams, la directrice de l'écurie et fille du propriétaire et fondateur Frank. Nous sommes heureux de pouvoir lui offrir la chance de gravir les échelons et de montrer ce qu'il peut accomplir en F1 après avoir dominé dans toutes les catégories où il a couru jusqu'à présent. Il est encore jeune et nous avons hâte de voir son développement comme pilote. »

Un des jeunes loups de la nouvelle génération

Né le 29 octobre 1998, Stroll aura alors 18 ans et 148 jours, soit près d'une année de plus que Max Verstappen, qui était devenu le plus jeune pilote de l'histoire à courir en F1 en 2015, à l'âge de 17 ans et 166 jours.

Stroll, qui aura comme coéquipier le Finlandais Valtteri Bottas, chez Williams depuis 2013, deviendra également le premier pilote canadien en F1 depuis Jacques Villeneuve en 2006. Villeneuve avait remporté le championnat des pilotes en 1997, soit un an après son entrée en F1.

Les experts projetaient depuis au moins deux ans que le jeune homme verrait les portes de la F1 s'ouvrir à lui après son championnat des pilotes en F4 en 2014.

Avant de se joindre à Williams cette saison, Lance Stroll faisait partie de l'Académie de Ferrari de 2010 à 2015.

Son père Lawrence Stroll est propriétaire du circuit Mont-Tremblant. Il a fait fortune dans l'industrie du vêtement en développant les droits de marketing de Tommy Hilfiger et Ralph Lauren. Auparavant, il avait été le premier distributeur de la marque Pierre Cardin en Amérique du Nord.

Lance Stroll et son coéquipier Valtteri BottasLance Stroll et son coéquipier Valtteri Bottas Photo : Williams Racing

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