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Les Premières Nations ne peuvent plus être ignorées par l'industrie pétrolière, dit Phil Fontaine

Phil Fontaine

Phil Fontaine

Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

La Presse canadienne
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'ancien chef national de l'Assemblée des Premières Nations Phil Fontaine prévient l'industrie pétrolière qu'elle devra non seulement consulter et faire participer les Premières Nations à ses projets, mais le faire dès le départ, avant même que soient conçues les routes menant aux lieux de l'exploitation pétrolière.

L'approbation par les Premières Nations est « à la base même de l'acceptabilité sociale » de tout projet, a martelé M. Fontaine, qui participait lundi à une tribune sur la question, devant l'Association pétrolière et gazière du Québec réunie en congrès à Montréal.

« Les peuples et les communautés ont le droit de dire oui et ils ont le droit de dire non. Et ils pourraient dire non pour le moment. Et vous devrez vous engager dans des discussions qui pourraient prendre plus de temps que vous ne l'envisagiez au départ », a lancé M. Fontaine à son auditoire de gens de l'industrie.

C'est l'ancien premier ministre fédéral Paul Martin qui animait les échanges sur cette question, avec un des vice-présidents de TransCanada-Énergie Est, Gary Houston, et la présidente et chef de la direction du Centre autochtone en énergie, Cheryl Cardinal.

Plus tard, au cours d'un point de presse, M. Martin a appuyé les revendications des Premières Nations, affirmant que les projets d'exploitation des hydrocarbures ne se feront plus sans leur approbation.

On le voit dans l'Ouest canadien : il n'y a pas grand-chose qui va se faire s'il n'y a pas d'entente entre les peuples autochtones et l'industrie.

Une citation de :Paul Martin

Paul Martin a rappelé que leurs droits ont été reconnus dans des traités et que les tribunaux leur ont maintes fois donné raison.

« Il y a une compréhension qui n'existe pas entre les peuples autochtones et les peuples non autochtones. Je pense que nous, on a beaucoup à apprendre », a déclaré l'ancien premier ministre Martin.

M. Martin abonde donc dans le même sens que Phil Fontaine quant au rôle des Premières Nations dans les projets pétroliers et gaziers.

« Elles veulent être propriétaires, et pourquoi pas? Si vraiment sur leur territoire il y a des richesses comme cela, pourquoi ne voudraient-elles pas créer leurs propres compagnies, donner non seulement des emplois à leur population, mais vraiment donner la richesse pour l'avenir? Oui, je suis entièrement d'accord avec lui », a-t-il lancé.

De son côté, le président de l'Association pétrolière et gazière du Québec, Michael Binnion, a assuré que l'industrie était prête à verser des redevances et à faire participer les Premières Nations dès le départ des projets. Il a souligné que l'industrie consultait déjà beaucoup les communautés concernées, ainsi que les Premières Nations.

Des Premières Nations demandent à Ottawa de condamner Enbridge

Par ailleurs, une alliance de Premières Nations qui s'oppose à l'élargissement de la filière des sables bitumineux demande à Ottawa de condamner le géant de l'énergie Enbridge, qui aurait apparemment violé les droits de peuples autochtones aux États-Unis.

Au Dakota du Nord, des centaines de membres de la Première Nation sioux Standing Rock ont participé à de grandes manifestations contre le projet d'oléoduc Dakota Access, qui, selon eux, endommagerait les réserves d'eau dans la région et mettrait en danger des lieux sacrés.

Enbridge indique qu'elle n'est pas encore propriétaire du réseau d'oléoducs Bakken, qui est responsable du projet Dakota Access.

L'entreprise dit surveiller de près la situation au Dakota du Nord et souligne que son investissement prévu pour une participation minoritaire n'est pas lié à la construction ou la gestion du projet.

Le bureau du premier ministre a redirigé toute demande de commentaires au bureau du ministre des Ressources naturelles, Jim Carr, qui n'a pas fait référence aux manifestations au Dakota du Nord ou à Enbridge.

Le bureau du ministre a indiqué que le gouvernement acceptait « tous les points de vue et les opinions » sur l'avenir du secteur de l'énergie au Canada et il a encouragé tous les citoyens à s'exprimer pacifiquement.

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