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L'Impact, tel un roseau, prend la première manche face aux Red Bulls

Matteo Mancosu et Dominic Oduro célèbrent le but de Mancosu

Matteo Mancosu et Dominic Oduro célèbrent le but de Mancosu

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Radio-Canada

L'Impact aurait difficilement pu espérer meilleur résultat au match aller de la demi-finale de l'Est de la MLS.

Les Montréalais ont résisté au rythme élevé dicté par les Red Bulls pour l'emporter 1-0, dimanche, au stade Saputo. Ils ont ainsi infligé aux New-Yorkais une première défaite en 17 matchs, soit depuis le 3 juillet.

Matteo Mancosu, à son meilleur dans les éliminatoires, a marqué l'unique but de la rencontre, à la 61e minute. Il a expédié l'objet au fond du filet sur une puissante demi-volée en pleine course au bout d'une savante passe de Marco Donadel depuis le centre du terrain.

À lire aussi : L'instinct de Mancosu

« Je dois donner crédit à mes joueurs qui ont offert une performance fantastique, a déclaré l'entraîneur de l'Impact, Mauro Biello. Après avoir vécu de grandes émotions contre D.C. (jeudi), de revenir ici et de battre peut-être les favoris pour la Coupe MLS, c'est fantastique. »

Evan Bush a été brillant pour conserver un jeu blanc important dans une série aller-retour où une égalité au pointage cumulatif est départagée par les buts marqués à l'étranger.

« C'est énorme, a admis le gardien au sujet du jeu blanc. L'an dernier, nous étions dans la même position, mais nous avions donné un but à domicile. Le blanchissage était vital. Si nous réussissons un but la semaine prochaine, ils devront en marquer trois pour nous battre. »

Le portier montréalais s'est particulièrement signalé sur une frappe à bout portant de Sacha Kljestan (66e). À la toute fin (90e), il a volé Omar Damari du six mètres avant qu'Ambroise Oyongo ne force Bradley Wright-Phillips à expédier le retour hors cadre.

L'Impact, qui avait joué son match de barrage jeudi, n'avait pas les jambes pour pousser la machine à fond pendant 90 minutes. Les Red Bulls le savaient et ont exercé une pression importante dès les premiers instants, mais l'Impact n'a jamais cédé. 

Au final, les New-Yorkais ont eu le ballon au pied 63 % du temps. 

Prises de bec

Omer Damari a été expulsé en fin de rencontre pour un tacle dangereux à l'endroit de Calum Mallace. Damari sera suspendu pour le match retour.

La rencontre a d'ailleurs été marquée par quelques échanges intenses. Le défenseur de l'Impact Hassoun Camara et son ancien coéquipier Felipe ont écopé des cartons jaunes en première demie après une légère dispute.

Le dernier match entre les deux équipes en septembre avait aussi été ponctué de plusieurs échanges verbaux.

« C'est une équipe qui cherche à vous pousser à commettre des fautes, à écoper des cartons, a noté le défenseur de l'Impact Ambroise Oyongo. Mais nous savons à qui nous avons à faire. Cette fois-ci, c'est eux qui ont reçu un carton rouge, mais nous devrons gérer nos émotions là-bas. Ce sont les finales et nous devons être concentrés comme si c'était notre dernier match. Nous devons gérer nos émotions et finir le match à 11. »

Le match retour sera présenté dimanche prochain au Red Bull Arena. Les Red Bulls ont une fiche immaculée de 7-0-0 contre l'Impact dans leur forteresse.

Drogba spectateur

Didier Drogba, qui est toujours ennuyé par un malaise au dos, a regardé le match depuis les estrades du stade Saputo. 

L'Ivoirien n'était pas en uniforme pour un quatrième match de suite. Il a été le responsable de sa première absence, car il avait décidé de ne pas se présenter au stade après que l'entraîneur Mauro Biello l'eut informé qu'il ne serait pas de la formation partante, le 16 octobre dernier, contre le Toronto FC.

Avec les informations de La Presse canadienne

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