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Mathieu Perreault, le porte-bonheur des Jets

Mathieu Perreault (85) et Brandon Tanev (13)

Mathieu Perreault (85) et Brandon Tanev (13)

Photo : La Presse canadienne / JOHN WOODS

La Presse canadienne
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Mathieu Perreault pourrait être le porte-bonheur des Jets de Winnipeg, dimanche, à la Classique héritage.

Le vétéran attaquant disputera son troisième match extérieur dans la Ligue nationale. Il a déjà deux victoires en poche lorsque les Jets rendront visite aux Oilers d'Edmonton.

« Si je peux signer une troisième victoire en trois rencontres, pourquoi pas? », a lancé Perreault après l'entraînement des Jets à l'Investors Group Field, un stade ayant une capacité de 33 000 personnes.

« J'ai seulement connu la victoire et ç'a été incroyable les deux fois. C'est différent d'un match ordinaire. »

La grande superficie du terrain de football fait en sorte que la patinoire a l'air beaucoup plus petite, surtout parce que les gradins sont plus éloignés, a-t-il expliqué.

« Mais honnêtement, une fois que le match s'amorce et que tu joues au hockey, tu ne te concentres pas sur ce qui se passe à l'extérieur de la patinoire », a ajouté Perreault.

L'attaquant de 28 ans jouait pour les Ducks d'Anaheim lorsqu'ils ont blanchi les Kings de Los Angeles 3-0 au Dodger Stadium en 2014. En 2011, ses Capitals de Washington avaient eu le dessus sur les Penguins de Pittsburgh 3-1 lors de la Classique hivernale au Heinz Field.

De son côté, le nouveau joueur des Oilers Milan Lucic se dit chanceux de finalement disputer un match extérieur.

L'ancien des Bruins de Boston était blessé lorsqu'ils ont perdu 2-1 face aux Flyers de Philadelphie en prolongation lors de la Classique hivernale au Fenway Park en 2010.

Pour ajouter à son malheur, on n'avait pu lui trouver un siège et il avait dû regarder le match à partir du vestiaire avec son coéquipier Mark Stuart, qui joue désormais pour les Jets.

Lucic a ensuite été échangé aux Kings de Los Angeles en juin 2015 et a raté la défaite de 5-1 des Bruins contre le Canadien de Montréal, le 1er janvier 2016, au Gillette Stadium.

« J'espère que cette expérience va compenser les occasions ratées », a-t-il déclaré.

Le joueur natif de Vancouver n'a jamais joué au hockey à l'extérieur.

« En grandissant à Vancouver, nous avions davantage d'étangs que de patinoire, a dit Lucic en souriant. C'est la première fois que je peux jouer dehors, donc j'ai vraiment hâte. Je suis comme un enfant. »

C'est la même chose pour l'attaquant des Oilers Ryan Nugent-Hopkins, qui est né à Burnaby, en Colombie-Britannique. Le joueur de 23 ans s'est rappelé la fois où il a tenté de faire une patinoire dans sa cour.

« Ça n'a pas fonctionné, a-t-il dit. Ça n'a jamais gelé. Dimanche, ce sera une bonne occasion de me reprendre. »

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