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Un programme Intelli-feu pour éviter de nouveau le pire à Fort McMurray 

Une parcelle de forêt près de Fort McMurray, complètement brûlée, du sol à la cime des arbres.

Une parcelle de forêt près de Fort McMurray, complètement brûlée, du sol à la cime des arbres.

Photo : Radio-Canada/Sylvain Bascaron

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La municipalité régionale de Wood Buffalo lance le programme Intelli-feu (FireSmart), qui vise à mieux prévenir les risques liés aux feux de forêt. L'objectif est aussi de responsabiliser davantage les propriétaires.

Intelli-feu est un programme national qui existe déjà dans plusieurs provinces et territoires, comme en Colombie-Britannique. Parmi les mesures mises en place, la réduction de la végétation proche des maisons, le retrait de certains arbres vulnérables au feu comme les épinettes ainsi que des matières combustibles.

Par ailleurs, le secteur Birchwood Trails, un réseau de 130 kilomètres de sentiers entre les quartiers Timberlea et Thickwood, doit être nettoyé en profondeur. 

En juillet, Birchwood Trails a été décrit par un conseiller municipal comme étant une véritable « poudrière » située à l'intérieur de Fort McMurray. Le chef des pompiers, Darby Allen, avait ajouté « qu'il ne suffirait que d'un coup de foudre [pour être] dans le pétrin à nouveau ».

« Nous allons commencer par retirer tous les arbres morts qui tiennent encore debout, puis nous nous attaquerons ensuite aux débris qui jonchent le sol », explique énergiquement Brian Reid, directeur d'Infinite Forestry, l'entreprise chargée de nettoyer le secteur. 

Brendan Uren, de la municipalité régionale de Wood BuffaloAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Brendan Uren, de la municipalité régionale de Wood Buffalo

Photo : CBC/David Thurton

Le conseil municipal avait approuvé une dépense de 1,5 million de dollars pour nettoyer Birchwood Trails entre novembre et février.

« C'est la zone prioritaire où nous voulons réduire le risque d'incendie, nous voulons le faire rapidement pour assurer la longévité de la municipalité », assure Brendan Uren, un superviseur des parcs pour la municipalité régionale de Wood Buffalo.

Pour mieux implanter Intelli-feu, Wood Buffalo augmentera ses effectifs dans le département de foresterie en ajoutant deux membres à son équipe, qui en compte déjà six.

Feu de forêt à Fort McMurray

Prévention

Fin août, un rapport de l'institut pour les réductions des pertes liées aux catastrophes a révélé que la plupart des maisons détruites à Fort McMurray auraient pu éviter le pire grâce à de simples gestes de la part des citoyens.

Le programme Intelli-feu présente une série de conseils et de réflexes à adopter pour protéger au mieux son domicile. Ces recommandations sont destinées aux propriétaires ayant un contrôle direct de leur environnement dans un rayon de 100 m.

Parmi ces conseils, il faut éviter de conserver des branches et des feuilles mortes sur son terrain et opter pour de la pelouse plutôt que pour des copeaux de bois.

De même, en cas d'évacuation du domicile, il est recommandé de couper toutes les arrivées d'eau ou de gaz, mais de les laisser en évidence pour aider le travail des pompiers. Il faut aussi fermer les fenêtres et emporter une trousse d'évacuation, déjà préparée.

Le rapport précise ainsi que 90 % des maisons de la ville ayant adopté des comportements Intelli-feu ont été peu ou pas endommagées.

Avec les informations de David Thurton

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