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Les Classiques de la LNH : l'engouement pour les matchs extérieurs

Quelque 68 000 personnes ont assisté à l'événement.

Quelque 68 000 personnes ont assisté à la Classique hivernale en 2016

Photo : La Presse canadienne / Charles Krupa

Radio-Canada

Les matchs de hockey disputés à l'extérieur ont la cote auprès des amateurs et la Ligue nationale de hockey (LNH). Au cours des deux dernières années, soit depuis 2014, la LNH a présenté pas moins de 12 rencontres au grand air.

Un texte de Pierre-Gabriel TurgeonTwitterCourriel

Qui ne se souvient pas de cette tuque qui ornait le masque du gardien du Canadien de Montréal José Théodore, lors de la première présentation de la Classique héritage en 2003?

José Théodore

José Théodore

Photo : La Presse canadienne / TOM HANSON

Jamais auparavant la LNH n'avait tenu un match de saison à l'extérieur. Plus de 57 000 spectateurs s'étaient alors déplacés au stade du Commonwealth d'Edmonton. 

La LNH a attendu cinq saisons avant de répéter l'expérience alors que la Classique hivernale a eu lieu à Buffalo le 1er janvier 2008.

La partie de dimanche mettant aux prises les Jets de Winnipeg et les Oilers d'Edmonton sera la vingtième depuis 2003 à se dérouler dans un stade à ciel ouvert, mais il ne s'agira que de la quatrième Classique héritage.

La Classique héritage, la Classique hivernale et la Série des stades sont tous des événements extérieurs qui ont été créés par la Ligue nationale de hockey au cours des dernières années.

Classique héritage : le vestiaire interactif

La Classique héritage est un match qui implique deux équipes canadiennes de la LNH. Elle a été présentée à trois reprises jusqu'à maintenant : Edmonton (2003), Calgary (2011) et Vancouver (2014).

Pour sa part, la Classique hivernale a lieu tous les 1er janvier depuis 2008, à l'exception de 2013 où un conflit de travail avait forcé l'annulation de la rencontre.

Cette saison, les amateurs de hockey pourront également assister à la Classique du centenaire qui marquera les 100 ans de la Ligue nationale de hockey et des Maple Leafs. Ce match sera disputé le 1er janvier 2017 à Toronto. Pour cette raison, la Classique hivernale sera disputée le lendemain à Saint-Louis.

La Série des stades, pour sa part, a fait son apparition en janvier 2014. Les rencontres de cette série sont présentées uniquement dans des stades américains, dont deux qui se sont déroulées en Californie. Le huitième et prochain match de cette série se tiendra en février à Pittsburgh.

La popularité de ces rendez-vous extérieurs est telle que, au fil des ans, 1 021 055 spectateurs ont franchi les tourniquets pour y assister.

La Classique hivernale de 2014 détient le record d'assistance : une foule de 105 491 spectateurs avait vu les Maple Leafs battre les Red Wings de Détroit 3 à 2 en tir de barrage.

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