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Gavin Schmitt se retire de l'équipe nationale

Gavin Schmitt
Gavin Schmitt Photo: Jeff Roberson

Gavin Schmitt, vedette canadienne de volleyball, a annoncé qu'il se retirait de l'équipe nationale après l'avoir conduite en quarts de finale aux Jeux olympiques.

L'athlète de 2,08 m (6 pi 10 po), originaire de la Saskatchewan, a dû jouer malgré la douleur à Rio. En janvier, il avait subi une deuxième intervention chirurgicale en trois ans pour une fracture de stress à la jambe.

Schmitt n'a pas totalement fermé la porte à un éventuel retour avec l'équipe canadienne, mais sa priorité est de se rétablir et de jouer avec la formation polonaise Asseco Resovia l'hiver prochain.

Le Canada avait réussi à se faufiler aux Olympiques pour la première fois depuis 1992, en arrachant le tout dernier billet dans un tournoi de qualification au Japon.

« Cette qualification olympique est probablement la plus inoubliable des expériences émotives que j'ai connues durant ma carrière », s'est rappelé Schmitt.

À leur premier match, les Canadiens ont surpris les Américains, éventuels médaillés de bronze. Leur parcours s'est arrêté en quarts de finale contre la Russie.

Membre de l'équipe nationale depuis 2007, Schmitt, maintenant âgé de 30 ans, est devenu une arme indispensable au Canada, grâce à ses redoutables services et ses puissants smashes.

L'entraîneur-chef Glenn Hoag lui a rendu hommage de cette façon : « Gavin a toujours tout donné, même affligé par la douleur. C'est un passionné qui a eu un grand impact dans l'équipe, autant sur le terrain qu'à l'extérieur. »

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