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L'odyssée spatiale de Rosetta est terminée

Apperçu de la sonde Rosetta

Apperçu de la sonde Rosetta

Photo : ? NASA NASA / Reuters

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2016 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La sonde européenne Rosetta s'est écrasée, comme prévu, sur la comète Tchouri, mettant un terme à une mission spatiale historique de plus de 12 ans.

« Merci, Rosetta », a tweeté le directeur général de l'Agence spatiale européenne, Jan Woerner.

L'odyssée de Rosetta, qui avait pour objectif d'étudier la comète Tchourioumov-Guérassimenko (alias Tchouri), prend donc fin après un parcours de près de 8 milliards de kilomètres. Lancée en mars 2004, la sonde escorte la comète depuis août 2014.

Mais Rosetta et Tchouri s'éloignaient de plus en plus du Soleil, qui est la seule source d'énergie de la sonde.

L'Agence spatiale européenne a donc choisi de mettre fin à la mission pendant qu'elle contrôlait encore la sonde et que celle-ci avait encore assez de puissance pour travailler.

Rosetta avait été programmée pour s'éteindre dès qu'elle entrerait en contact avec la surface du noyau cométaire.

La mission de la sonde Rosetta visait à mieux comprendre l'évolution du système solaire depuis sa naissance, les comètes étant considérées comme des vestiges de la matière primitive permettant d'expliquer la vie sur Terre.

La dernière photo de Tchouri prise par Rosetta avant de se fracasser sur la comète.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La dernière photo de Tchouri prise par Rosetta avant de se fracasser sur la comète.

Photo : La Presse canadienne / AP/Agence spatiale européenne

Les dernières heures de Rosetta

Durant sa descente contrôlée vers la comète, une approche commencée jeudi et qui a duré plus de 14 heures, la sonde a pris des photos rapprochées du corps céleste et a recueilli des données sur les gaz près de la surface.

« Nous ne sommes pas allés avec Rosetta dans les deux derniers kilomètres [avant la surface de la comète] et nous pensons qu'ils sont essentiels à la compréhension de la façon dont les gaz et la poussière s'échappent de la surface pour gagner l'atmosphère extérieure », avait affirmé, plus tôt, Matt Taylor, scientifique attaché à la mission Rosetta, au centre opérationnel de l'Agence spatiale européenne à Darmstadt, en Allemagne.

Nous sommes excités [mais aussi] un peu tristes. En même temps, nous savons qu'il y a encore beaucoup de recherches scientifiques à faire [avec les données recueillies].

Une citation de :Matt Taylor, responsable scientifique de la mission Rosetta

Ceux qui ont travaillé à la mission Rosetta s'accordent à dire que la sonde a dépassé de loin les attentes des scientifiques, en tenant bon aussi longtemps.

La contribution de Philae

Le 12 novembre 2014, après avoir été largué de la sonde, le robot Philae s'est posé sur Tchouri, une première historique. Philae a notamment découvert des molécules organiques sur la comète. Il s'est endormi 60 heures après s'être posé, s'est réveillé en juin 2015, puis n'a plus donné signe de vie depuis le 9 juillet dernier. Rosetta a coupé ses communications avec Philae fin juillet 2016.

Un dessin d'artiste du robot Philae sur la surface de la comète 67P/Tchourioumov-GuérassimenkoAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Un dessin d'artiste du robot Philae sur la surface de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko

Photo : ESA

La mission Rosetta en dix chiffres

  • 7,9 milliards de kilomètres : la distance totale parcourue par Rosetta depuis son lancement.
  • 12 ans, 6 mois et 28 jours : le temps qui s'est écoulé depuis le lancement de Rosetta, le 2 mars 2004.
  • 786 jours : le temps passé par la sonde à escorter la comète Tchouri.
  • 720 millions de kilomètres : la distance à laquelle se trouvait Rosetta par rapport à la Terre jeudi soir.
  • 19 kilomètres : l'altitude de Rosetta avant d'entamer sa descente vers Tchouri.
  • 14 heures : la durée de la descente de la sonde jusqu'à la collision volontaire sur la comète.
  • 40 minutes : le temps que met un signal envoyé par Rosetta pour parvenir à la Terre.
  • 100 kilogrammes : le poids de Philae. Rosetta, elle, pèse environ 3 tonnes.
  • 2 milliards de dollars : le coût de la mission Rosetta.
  • 500 : le nombre de scientifiques et d'ingénieurs participant au projet.

Source : Agence spatiale européenne

 

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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