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Le gouvernement provincial change son financement au refuge Lighthouse à Saskatoon

Un dortoir du refuge pour sans-abri Lighthouse à Saskatoon

Un dortoir du refuge pour sans-abri Lighthouse à Saskatoon

Photo : CBC/Victoria Dinh

Radio-Canada

Le gouvernement de la Saskatchewan réduit son financement des lits d'urgence au refuge pour sans-abri Lighthouse à Saskatoon, indiquant que certains bénéficiaires reçoivent déjà du financement ailleurs.

Une version précédente de ce texte affirmait à tort que le gouvernement provincial cessait de financer les opérations du refuge.

La province cite un rapport de la vérificatrice provinciale publié en décembre, qui souligne que « plusieurs bénéficiaires recevaient des services d'hébergement par divers moyens ».

Présentement, ceux qui passent une nuit au refuge doivent payer un frais de 30 $ par nuit. Ceux qui ne peuvent payer doivent prouver au ministère de Services sociaux qu'ils n'ont nulle part où aller. .Si leur demande est acceptée, le refuge reçoit un montant de 68,50 $ par nuit pour assurer les services aux bénéficiaires.

Cependant, les employés du Lighthouse ont remarqué l'année dernière que la moitié de ceux qui demandaient un hébergement d'urgence voyaient leur requête refusée, souvent puisqu'ils recevaient déjà du financement d'autres programmes du gouvernement.

Dans un communiqué, le gouvernement a précisé que le Lighthouse ne fera plus de demandes de financement au gouvernement pour les lits d'urgence pour ceux qui reçoivent du financement ailleurs.

Le gouvernement précise que son financement de base au refuge, qui s'élève à 762 000 $, ne changera pas.

Une décision qui inquiète

Selon le chef de la police de Saskatoon Clive Weighill, il y a 25 % moins de gens qui se retrouvent dans des cellules de détention depuis que le Lighthouse a augmenté son nombre de lits d'urgence.

« Il y a seulement trois ans, nous avions eu trois décès dans les cellules en un an et demi », a-t-il dit. « Une grande partie était attribuable aux faits que les personnes arrêtés, ont ne savait pas ce qu'ils avaient consommé, ils rentrent en détention et ne se réveillent plus. »

Il souligne que les gens qui ont des problèmes de dépendance ne devraient pas se trouver dans ces cellules. Il espère avoir plus de clarifications concernant les intentions du gouvernement en ce qui concerne le financement du refuge.

La province affirme avoir alloué 1,15 million de dollars au Lighthouse pour financer 61 lits par nuit l'an dernier.

Dans un communiqué de presse, elle indique indique également qu'elle continuera de soutenir les sans-abri qui n'ont pas d'autres endroits où aller.

Elle a ajouté que l'Autorité de santé de Saskatoon allait débourser 623 250 $ cette année pour aider le refuge Lighthouse à intervenir auprès de personnes souffrant de maladie mentale ou ayant des dépendances aux drogues.

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